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Mundo

Breve biografía del papa Juan Pablo II, artífice del fin del comunismo en Europa, a los 100 años de su nacimiento

Hoy hace cien años nacía en Cracovia (Polonia), Karol Józef Wojtyla, o  San Juan Pablo II,  el pontífice de la Iglesia Católica más joven del siglo XX -fue elegido papa a los 58 años-  y el primero no italiano desde el siglo XVI.

San Juan Pablo II fue también el papa más amenazado y el que más atentados sufrió durante el que fue el tercer pontificado más largo de la historia de la Iglesia después de San Pedro y el beato Pío IX. Fue también el que más veces visitó España: Juan Pablo II viajó a España en cinco ocasiones, 1982, 1984, 1989, 1993 y 2003.

Nació  en Wadowice, pequeño pueblo al sur de Polonia, el 18 de mayo de 1920, falleció el 2 de abril de 2005 a las 21,37 (hora local) en su residencia del Palacio del Vaticano.

Hijo de un obrero y oficial del Ejército polaco, terminó los estudios de bachillerato en 1938 y se matriculó en la facultad de Filología de la Universidad Jagellonica de Cracovia. Pero hubo de suspender sus estudios cuando los nazis ocuparon Polonia, fichado por la Gestapo.

Wojtila trabajaba durante el día como obrero en unas canteras de piedra y, más tarde, en las industrias químicas “Solvay”, al tiempo que estudiaba durante la noche.

En esta época conoció al célebre actor Mieczyslaw Koltarszyk, creador del teatro Rapsódico y Wojtyla se unió a su grupo, interpretando con él papeles de claro contenido patriótico.

Participó en la resistencia contra Alemania y se dedicó a salvar a familias judías.

Con 22 años inició la carrera eclesiástica y fue ordenado sacerdote en 1946; en 1958 y de regreso en Polonia, fue nombrado obispo titular de Ombi, y obispo auxiliar de Cracovia; intervino en el Concilio Vaticano II; en 1964 accedió al arzobispado de Cracovia y en mayo de 1967 fue nombrado cardenal.

Tras la muerte repentina de Juan Pablo I, el 16 de octubre de 1978, fue elegido papa con el nombre de Juan Pablo II, siendo el primer pontífice no italiano desde Adriano VI, cuatro siglos y medio antes (1522).

Tres días después de su elección, viajó a Castel Gandolfo y posteriormente, visitó Mentorella y Asís, los primeros de los más de 150 viajes que hizo por Italia, y otros 104 fuera de Italia comenzando en 1979 por México y la Republica Dominicana.

Ese mismo año el 4 de marzo, publicó la encíclica “Redemptor hominis”, la primera de las catorce escritas en los 26 años de pontificado.

También en 1979 convocó el primero de los ocho consistorios congregados durante su mandato al frente de la Sede Apostólica, el último el 21 de febrero de 2001, de los que salieron la mayoría de los cardenales que componen el colegio.

El 13 de mayo de 1981 resultó herido de gravedad en un atentado perpetrado por el turco Alí Agca ( al que perdonó), lo que desencadenó una serie de dolencias que le llevaron al quirófano en repetidas ocasiones.

Juan Pablo II fue hospitalizado en nueve ocasiones, ocho de ellas como Papa, la última el 24 de febrero de 2005 a consecuencia de una crisis respiratoria por la que tuvieron que practicarle una traqueotomía.

Fue el primer Pontífice internado en un hospital fuera del Vaticano, a diferencia de otros papas como Juan XXIII y Pablo VI, que también fueron sometidos a intervenciones quirúrgicas pero para quienes se instalaron quirófanos en la sede apostólica

El encuentro que marcó el final de los regímenes comunistas 

Juan Pablo II fue el primer Papa que visitó una iglesia luterana (Roma 1983), una sinagoga (Roma 1986) y una mezquita (Damasco 2001) y de su Pontificado, destacan además, la Jornada Mundial de la oración por la Paz (Asís 1986) y la excomunión del arzobispo Marcel Lefebvre (1988).

El primer encuentro de un papa con una comunidad musulmana (Casablanca 1985), el Año Santo de 1983, a partir del cual creó las Jornadas Mundiales de la Juventud, la última celebrada en la Plaza de San Pedro del Vaticano el 13 de abril de 2003 y el Gran Jubileo de 2000.

Asimismo, destaca el encuentro con el último presidente de la URSS, Mijail Gorbachov, en diciembre de 1989, que marcó el final de los regímenes comunistas europeos y la normalización de la Iglesia Católica en dichos países; la visita de enero de 1998 a Cuba, donde fue recibido con todos los honores por el presidente Fidel Castro y el viaje a comienzos de 2000, a Tierra Santa, donde hizo un nuevo llamamiento a la unidad de los cristianos y pidió perdón por el comportamiento de los hijos de la Iglesia con los hebreos.

Juan Pablo II se reunió con casi todos los presidentes democráticos españoles, el último, José Luis Rodriguez Zapatero en 2004, un año antes de morir.

Además de las catorce encíclicas, con Juan Pablo II se publicaron los nuevos Códigos de Derecho Canónico Latino (1983) y Oriental, así como el Catecismo Universal de la Iglesia Católica (1992).

Juan Pablo II fue el primero que en un texto pontificio introdujo el término de “ciudadanía mundial” otorgado a cada persona miembro de la familia humana y su pontificado se distinguió por promover los lazos entre la Iglesia Católica y Ortodoxa.

Para ello contactó con los Patriarcas de Atenas, Ucrania o Constantinopla entre otras comunidades, quedando no obstante aún lejos el deseado entendimiento de Juan Pablo II con el Patriarcado de Moscú.

Juan Pablo II falleció el 2 de abril de 2005 en su apartamento del Palacio Vaticano a los 84 años de edad. A Juan Pablo II sucedió Benedicto XVI (Joseph Ratzinger).

El 28 de junio de 2005, el mismo año de su muerte, Benedicto XVI abrió la causa de beatificación del papa polaco. El 27 de abril de 2014 Juan Pablo II fue canonizado junto a Juan XXIII en una multitudinaria ceremonia concelebrada por dos papas, Francisco y Benedicto XVI.

Algunos de sus viajes

El primer viaje pastoral como pontífice lo realizó a Iberoamérica en enero de 1979, continente de referencia en los más de 26 años de Pontificado. Juan Pablo II visitó prácticamente todos los países iberoamericanos, tanto la Argentina de Galtieri (1982); la Nicaragua sandinista (1983), el Chile del general Pinochet (1987) o la Cuba de Fidel Castro en 1998.

También en su primer año de pontificado, Juan Pablo II viajó a Estados Unidos, país al que volvió en 1987, 1993, 1995 y 1999.

Al continente africano que visitó en 13 ocasiones, viajó por primera vez en 1980.

De Europa, al primer país al que Wojtyla viajó como pontífice fue Polonia, y lo hizo en 1979, convirtiéndose en el primer papa que procedía de un país comunista y visitaba un país comunista.

Juan Pablo dio en aquella ocasión un gran espaldarazo a la poderosa Iglesia polaca, a la oposición al régimen del militar Jaruzelsky y al sindicato de raíz católica Solidaridad.

Visitó posteriormente su tierra natal en otras nueve ocasiones: 1979, 1983, 1987, en 1991 viajó a Polonia dos veces; 1995, 1997, 1999 y la última en agosto de 2002. (18 de mayo de 2020, EFE/PracticaEspañol)

La noticia relacionada en vídeo (18 de mayo de 2020):


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