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Natur

400 Millionen Jahre alte fossile Hinweise auf die Pflanzenentwicklung

Madrid / Eine neue Pflanzenart, die vor etwa 400 Millionen Jahren lebte, hat es Forschern ermöglicht, mehr über den Evolutionsprozess zu erfahren, der zu den gegenwärtigen komplexen Formen der Pflanzenreproduktion geführt hat, die Millionen von Jahren der Evolution durchlaufen haben.

Eine von Current Biology veröffentlichte Studie der Stanford University (USA) zeigt, dass das Fossil möglicherweise zu den krautigen Bryophyten gehört und laut einer Aussage dem frühen Devon entspricht.

Diese neue Art ist nach Angaben des Teams eines der “komplexesten Beispiele für ein scheinbar mittleres Stadium in der Reproduktionsbiologie von Pflanzen”, in dem Sporen unterschiedlicher Größe erzeugt wurden, was ein Präzedenzfall in den Spezialisierungsstrategien von ist Landpflanzen auf der ganzen Welt.

Für den Stanford-Professor für Geologie und Hauptautor der Forschung, Andrew Leslie, könnte die Entdeckung „eine Art Momentaufnahme dieser Übergangszeit sein, die in der Geschichte der Evolution sehr selten beobachtet wurde und in der ein Hoch liegt Vielzahl von Sporen in der Fortpflanzungsstruktur “.

Die Teilung von Sporen und die Vermehrung von Pflanzen

Die ersten Pflanzen zwischen 475 und 400 Millionen Jahre waren nicht auf die Fortpflanzung spezialisiert, da sie die gleichen Sporengrößen herstellten. Durch die Teilung der Sporen übernahmen die Pflanzen jedoch mehr Kontrolle über ihre Vermehrung.

In einer der wichtigsten Zeiträume für die Entwicklung der Landpflanzen, dem Devon, wurde die Diversifizierung kleiner Moose in große und komplexe Wälder beobachtet.

Die Entwicklung verschiedener Sporengrößen (Heterosporen) stellt eine wichtige Modifikation zur Kontrolle der Reproduktion dar, eine Eigenschaft, die sich später in kleinen und großen Versionen dieser Reproduktionseinheiten entwickelte.

Der erste Beweis

Die neue Art stellt zusammen mit dem Pflanzentyp „Chaleuria“ den ersten Beweis für eine fortgeschrittenere Reproduktionsbiologie bei Landpflanzen dar, da das folgende Beispiel erst 20 Millionen Jahre später im Fossilienbestand erscheint.

“Diese Art von Fossil hilft uns herauszufinden, wann und wie genau Pflanzen diese Art der Aufteilung ihrer Fortpflanzungsressourcen erreicht haben”, erklärt Leslie, für die “das Ende dieser evolutionären Geschichte der Spezialisierung so etwas wie eine Blume ist”.

Die Forscher analysierten Fossilien, die jahrzehntelang in den Sammlungen des National Museum of Natural History der Vereinigten Staaten aufbewahrt wurden.

In Kanada ausgegrabene Gesteinsproben

Aus etwa 30 in Kanada ausgegrabenen Gesteinsproben identifizierten sie mehr als 80 Fortpflanzungsstrukturen mit Sporen von 70 bis 200 Mikrometern Durchmesser, was ungefähr einem oder zwei Haaren entspricht.

Während einige der Fortpflanzungsstrukturen ausschließlich große oder kleine Sporen enthielten, hatten andere nur eine mittlere Größe und einige hatten alle Maße.

“Es kommt selten vor, dass so viele Sporangien mit gut erhaltenen Sporen gemessen werden können”, sagt Leslie, der glaubt, dass das Team aufgrund der Art und Weise, wie sie erhalten wurden, Glück gehabt hat.

Diese kürzlich beschriebene alte Pflanzenart “präsentiert eine Mischung von Sporen, die sich von allem unterscheidet, was heute existiert.”

“Die allgemeine Geschichte der Vermehrung von Landpflanzen ist geprägt von größerer Arbeitsteilung, Spezialisierung und Komplexität, aber das muss irgendwann beginnen, dh die einfache Produktion kleiner und großer Sporen”, schließt der Forscher. (6. Mai 2020, EFE / PracticaEspañol)

(Automatische Übersetzung)

Die dazugehörigen Video-News (April 2019):


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