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Die gesundheit

Cada cuatro segundos surge un nuevo enfermo de Alzheimer en el mundo.

¿Tendré Alzheimer? ¿Quién no se ha hecho la pregunta a partir de una edad? Lo cierto es que cada cuatro segundos surge un nuevo caso de dicha demencia en el mundo, lo cual equivale a la aparición de 7,7 millones de enfermos al año. Es decir: aproximadamente, el número de habitantes que tienen países como Suiza o Israel.

 

“Con su devastador impacto sobre las personas afectadas, sus familias, sus comunidades y sus sistemas nacionales de salud, esa demencia representa no sólo una crisis de salud pública, sino también una pesadilla social y económica”, afirma Marc Wortmann, director ejecutivo de la Asociación Internacional de Alzheimer (ADI, por sus siglas en inglés).

Se desconoce el origen de la enfermedad del Alzheimer

Ya hay 24 millones de enfermos en el mundo, según la Fundación Reina Sofía; la degeneración afecta al 10 por ciento de la población mayor de 65 años y casi al 50 por ciento de los mayores de 85 años, pero sigue sin conocerse su origen .

En el cerebro de las personas con Alzheimer se produce una acumulación de proteínas anómalas. Son de dos tipos y se denominan beta-amiloide y tau, explica el director de la Fundación Cerebro.

 

“La proteína beta-amiloide deriva de una proteína normal que tienen las neuronas. Esta sufre un metabolismo anómalo y se va acumulando paulatinamente fuera de las neuronas. Así, forma lo que se llaman placas de amiloide”, explica.

 

“Existe una segunda lesión, relacionada con la proteína tau, que se produce dentro de las neuronas y se conoce como ovillos neurofibrilares”, matiza el experto.

 

La presencia de estos dos marcadores ya fue descrita por Alois Alzheimer a principios del siglo XX; sin embargo, aún no se sabe cómo producen la lesión y muerte neuronal que conduce a la demencia.

 

Buscando una vacuna

 

Algunos investigadores se han puesto manos a la obra y han aventurado que, si se eliminasen los depósitos de dichas proteínas, se podría disponer de una terapia eficaz contra la enfermedad.

 

Con esas premisas se trabaja para crear una vacuna contra el Alzheimer.

 

Pero, aunque no se pierde la esperanza, los pacientes que han formado parte de algunos de los ensayos clínicos no han tenido una evolución tan sorprendente como los experimentos que se hicieron previamente con ratas.

 

“En el mejor de los casos, se estabilizan cognitivamente, pero no parece que mejoren”, dice el doctor Pérez, experto neurólogo.

 

Por Purificación León.

EFE-REPORTAJES/PRACTICA ESPAÑOL.

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El aumento anual del Alzheimer es equivalente a la población...
A
Madrid
B
Suiza
C
Kazajistán
D
París
Frage 2
El alzheimer se está convirtiendo en...
A
un dolor de cabeza
B
un problema irresoluble
C
una pesadilla
Frage 3
Se sabe que se debe a una acumulación de...
A
dos tipos de proteínas
B
Falta de concentración
C
Falta de riego al cerebro
D
Dos tipos de enzimas
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