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Ciencia

El estudio que descifra cómo se adaptan los patógenos a los cambios de oxígeno

Barcelona /  Científicos del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) han desarrollado un sistema capaz de descifrar cómo se adaptan los patógenos, bacterias y virus, a los cambios de oxígeno.

El sistema, denominado AnaeroTrans, ha permitido averiguar, por ejemplo, que las bacterias E.coli y Pseudomonas aeruginosa pueden adaptarse a los cambios ambientales a través de distintos mecanismos, lo que abre la puerta a conocer y poder tratar mejor las infecciones.

La nueva técnica también permitirá mejorar los “antibiogramas”, pruebas microbiológicas que mide la sensibilidad de una bacteria frente a diferentes antimicrobianos que se hace a pacientes que se sospecha que pueden tener algún tipo de infección para determinar qué antibióticos hay que recetarles y suele llevarse a cabo en un ambiente aeróbico, es decir, en presencia de oxígeno.

Sin embargo, en muchos de los lugares en los que se producen infecciones en el cuerpo humano la presencia de oxígeno es escasa o nula y, además, puede ir variando.

Adaptación a los cambios de oxígeno

Un ejemplo es el de la comida contaminada, pues durante la ingesta las bacterias están en contacto con el aire, aunque cuando viajan a través de los intestinos van encontrándose con cada vez menos oxígeno.

“Los agentes infecciosos son capaces de adaptarse a estos cambios de oxígeno, pero al mismo tiempo esto dificulta saber cómo infectan éstos a las personas”, han indicado los investigadores del IBEC.

Para superar esta dificultad, un grupo de investigadores del IBEC, liderados por Eduard Torrents, también profesor de la Universidad de Barcelona (UB), han desarrollado una solución basada en la bioingeniería gracias a la cual pueden controlar y monitorizar las concentraciones de oxígeno a las que están expuestos los patógenos.

Nueva técnica de estudio

La nueva técnica AnaeroTrans se ha usado por ahora para estudiar dos bacterias muy comunes: E. coli y P. aeruginosa, según el estudio, que los investigadores han publicado en la revista FASEB Journal de la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental (FASEB, por sus siglas en inglés).

Gracias a esta técnica, los expertos han simulado cómo se adaptan estas dos especies a ambientes con poco oxígeno, que son en los que se encuentran normalmente estas bacterias.

En el caso de E.coli, por ejemplo, se halla en la parte más baja del intestino del ser humano y puede provocar infecciones tanto intra como extraintestinales, con lo que poder estudiarla en condiciones más realistas es de gran ayuda para los expertos.

Mediante esta nueva solución los investigadores también han conseguido describir, bajo distintas condiciones de oxígeno, el llamado “perfil RNR“, unas enzimas propuestas como dianaspara tratamientos antimicrobianos y han descubierto que estas enzimas se adaptan de formas diferentes al ser expuestas a distintas concentraciones de oxígeno.

La nueva técnica también permitirá a los investigadores crear entornos de laboratorio que reproduzcan aquellos que se dan en situaciones reales, como la fibrosis quística, con el objetivo de descubrir nuevas soluciones sanitarias. (25 de marzo de 2020, EFE/PracticaEspañol)

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