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Ciencia

EL MISTERIOSO ESLABÓN DE LA EVOLUCIÓN HUMANA

Moscú / El descubrimiento hace cinco años del Homo naledi, una nueva especie de homínido que convivió en la sabana surafricana con los humanos más cercanos al hombre moderno, podría cambiar para siempre lo que sabemos sobre la evolución.

Un equipo de investigadores rusos ha presentado en Moscú -en la Universidad Nacional de Ciencia y Tecnología MISiS-  la reconstrucción científica de la cabeza del misterioso ser, descubierto en Sudáfrica por el paleoantropólogo estadounidense Lee Berger, que regaló una copia del cráneo del naledi a sus colegas en Rusia.

El antropólogo ruso Stanislav Drobishevski explicó a EFE que el naledi “es mitad simio, mitad hombre. En lugar de responder a preguntas sobre el origen de nuestra especie, es un eslabón que no encaja muy bien en la cadena evolutiva”.

“Combina aspectos muy primitivos, como el cerebro, más propios de los primates, con otros muy desarrollados (como los dientes y las piernas), que se asemejan a los del hombre contemporáneo”, dijo.

Son muy peculiares. Miden 1,5 metros y tienen un cerebro que pesa entre 400 y 600 gramos, justo en el límite que separa al Australopithecus (primate bípedo) del Homo habilis, el primer homínido al que se considera humano.

De hecho, los primeros análisis de los restos de 15 individuos hallados en una profunda cámara de la cueva surafricana Rising Star hicieron pensar a sus descubridores que estaban ante una de las primeras especies humanas, que habría vivido hace tres millones de años.

La sorpresa fue mayúscula cuando las pruebas de datación revelaron que el naledi vivió hace tan sólo 300.000 años, cuando el Homo rhodesiensis -una de las especies humanas más próximas al hombre contemporáneo- ya campaba a sus anchas por la sabana surafricana.

“La convivencia de estas dos especies en un mismo ecosistema indica que la evolución humana pudo haber seguido caminos distintos”, afirma Drobishevski.

El eslabón perdido en los genes de algunos pueblos africanos podría ser herencia de los naledi, aunque para resolver el misterio habrá que descifrar el genoma de la nueva especie.  (mayo de 2018, EFE/Practica Español)

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Question 1
La noticia trata...    
A
de una especie de homínido que se extinguió.
B
del  hallazgo de ejemplares vivos de una especie de homínido.
C
de todos los primates que habitan en el planeta Tierra.
Question 2
Según el texto, el descubrimiento del 'Homo naledi'...  
A
podría causar cambios en la teoría sobre la evolución del hombre.
B
jamás podrá causar cambios significativos en la teoría de la evolución humana.
C
ha causado profundos cambios en la teoría científica sobre la evolución humana.
Question 3
El 'Homo naledi' es una especie de homínido...      
A
que vivió hace unos trescientos mil años.
B
que vivió solo unos pocos miles de años.
C
que vivió hace trescientos millones de años.
Question 4
Sobre este homínido, los científicos descubrieron...  
A
que presenta características muy primitivas pero también muy desarrolladas.
B
que este es el primer homínido bípedo que vivió en la Tierra.
C
que este homínido no tenía ninguna parte de su cuerpo muy desarrollada.
Question 5
Los restos del 'Homo naledi'...  
A
fueron descubiertos en el continente asiático.
B
fueron descubiertos en el continente africano.
C
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Question 6
Según el texto, los científicos...  
A
aseveran que el cerebro del 'naledi' sería como el de los primates.
B
creen que el 'naledi' tenía un cerebro mucho más desarrollado que el del hombre moderno.
C
no descartan que el 'naledi' tuviera el cerebro como el del hombre moderno.
Question 7
El 'naledi' no convivió con ninguna otra especie de homínido extinta.  
A
Así es.
B
En absoluto.
C
No se sabe.
Question 8
Según el vídeo...    
A
los científicos no creen que el 'naledi' fuera muy inteligente.
B
los científicos piensan que el 'naledi' fue un homínido muy listo.
C
los científicos descartan que el 'naledi' no fuera muy inteligente.
Question 9
Según el vídeo, el 'Homo naledi' fue descubierto...  
A
hace un lustro.
B
hace un siglo.
C
hace una década.
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