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How to ask for the time in Spanish? (1)

Do you know how to ask for the time in Spanish? This post can help you. The first thing you need to know is that, in the language of Cevantes, we use this verbs: ser (to be) and tener (to have). The second thing you have to do is look at a clock! 

Practice your vocabulary with this post or pass to the next level with the second part of the post.


¿To be or to have?

“Ser” (to be) is the most common verb. We use in the third person singular (“es“) when we speak about the hour (“¿Qué hora es?” or “What time is it?”) or it is one o’clock, because this number is singular. We never say: “Son la una“. We use this verb in the third person plural (“son“) for telling any other hour (“Son las dos, son las tres…or “It’s two o’clock, it’s three o’clock…“). 

-¿Qué hora es?

Es la una en punto.

Son las cinco.

Lo siento, no sé qué hora es.

“Tener” (to have) is a verb we use when you are asking or telling the hour. 

-¿Tienes hora?

Lo siento, no tengo hora.

Sí, tengo hora. Son las cinco. 

O’clock

At 00:00 (12 a.m.) a new day begin. We ALWAYS say the hour first and then the minutes.

The hour o’clock It can be said in two ways:

  1. Son las cinco; son las doce; es la una. 
  2. Son las cinco en punto; son las doce en punto; es la una en punto. 

Minutes

We add minutes to the hour with the conjuction “y”  in the first interval of time, until “and half”. We say

Son las doce y cinco.

Es la una y diez.

Son las seis y veinte minutos. 

Son las nueve y veinticinco.

Subtract minutes per hour with the word “menos” (adverb) in the second interval of time, from “and a half” to “point”. We say:

Son las tres menos cuarto.

Son las cinco menos diez.

Son las seis menos cinco.

Quarters of an hour 

00:15 is the hour “y cuarto”. We can say it in two different ways:

  1. Son las cinco y cuarto; son las doce y cuarto; es la una y cuarto. 
  2. Son las cinco y quince; son las doce y quince; es la una y quince. 

00:45 is the hour “menos cuarto”. Also, we can say it in two different ways:

  1. Son las cinco menos cuarto; las doce menos cuarto; la una menos cuarto. 
  2. Son las cinco y cuarenta y cinco; las doce y cuarenta y cinco; la una y cuarenta y cinco. 

Half an hour

00:30 is the hour “y media”. This one is the most common, but we can say it in two different ways:

  1. Son las cinco y media; las doce y media; la una y media. 
  2. Son las cinco y treinta; las doce y treinta; la una y media. 

Teresa Lidner/PracticaEspañol

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