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How to ask for the time in Spanish? (2)

 If you read the post called ‘¿Cómo se pide la hora? (1)‘ you should practise the specific vocabulary and basic forms of ‘How to ask for the hour in Spanish? (2)’. 

Also, learn “12 formas de preguntar y decir la hora” on this post.


How to ask for the time?

√ There are many ways to ask the time, though we use these forms, generally:

-¿Tiene hora?/¿Tienes hora?

-¿Qué hora es?

-¿Sabe qué hora es? /¿Sabes que hora es?

-¿Me puede decir la hora?/ ¿Me puedes decir la hora?

-Disculpe, ¿sería tan amable de decirme la hora, por favor?

√ Keep in mind that the more indirect form you use, the more informal it is.  On the other hand, it is more formal when you ask the question directly and using usted and por favor (please).

¿Tiene hora?: This is an indirect form because you don’t ask for the time but for the time the other person has on the watch, though the implicit want is assumed. 

¿Qué hora es?: A much more direct form and the most common of all of them. The other person is not involved, that’s why you can use it both in a formal or informal context, because you don’t have the possibility of using “tú” or “usted”.

Perdona, ¿sabes qué hora es?: Even if you question the receiver and you use “tú”, that is the colloquial form, using “perdón” or “perdona” (excuse me) before or after the sentence gives a formal aspect. 

Disculpe, ¿me puede decir la hora?: Using “usted” and a direct petition makes it formal. 

Disculpe, ¿sería tan amable de decirme la hora, por favor?: This one is the most educated of all, because you use “usted”, a direct question and a extremely polite form.

√ Generally, for asking at what hour is going to happen something, we use: ¿A qué hora…? o ¿Cuándo…?

We say:  ¿A qué hora nos vamos? ¿A qué hora quedamos? ¿Cuándo empieza la película? ¿Cuándo te recojo?


How to say the time?

To indicate a moment of the day, instead of the American method (a.m. and p.m.), the hour is accompanied by:

De la madrugada (from 1 to 5 a.m.)

De la mañana (from 6 to 11 a.m.)

Del mediodía (from 11 a.m to 1 p.m)

De la tarde (from 2 to 8 p.m)

De la noche (from 9 to 11 p.m)

We say:

 Son las dos de la madrugada

Me iré a la 1 del mediodía

Me suelo acostar a las nueve de la noche.


How to write the time?

With letters: 

Las cinco menos cuarto

Las doce en punto

Las diez y veinte

Las cuatro menos cinco

La una y media

With numbers:

It is common to use in written form the 24  hour system, that is to say, using numbers from 13 to 23 to refer to the afternoon. However, it is not used in speech.

13:00 (=1 p.m.)

14:00 (=2 p.m.)

15:00 (=3 p.m.)

16:00 (=4 p.m.)

17:00 (=5 p.m.)

18:00 (=6 p.m.)

19:00 (=7 p.m.)

20:00 (=8 p.m.)

21:00 (=9 p.m.)

22:00 (=10 p.m.)

23:00 (=11 p.m.)

00:00 (=12 a.m.)

12 pm: Es mediodía, son las doce del mediodía.

12 am: Es medianoche, son las doce de la noche. RARELY USED: Son las doce de la medianoche


Teresa Lindner/PracticaEspañol

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