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Verbs

Irregular conjugations: pensar (to think) > pienso, conducir (to drive) > conduje

 In Spanish language, we often found verbs whose root changes, in addition to ending according to the tense and the mood.


 

   Some verbs only change in specific tenses and persons.

 For example: the verb “pensar” (to think) alternates its root in present indicative and present subjunctive, only in the first, second and third person singular, and sometimes, in the third person plural:

  – yo pienso, tú piensas, él piensa, ellos piensan/ yo piense, tú pienses, él piense, ellos piensen.

Thus, we say:

Marta piensa que eres guapa.

Nosotros pensamos que eres genial.

Ellos piensan que deberíamos estudiar más.

    As “pensar”, these verbs follow the same model: “sentir” (yo siento, nosotros sentimos), “tener” (él tiene, ellos tienen), “traer” (yo traigo, él trae), “mover” (yo muevo, nosotros movemos), “oler” (tú hueles, vosotros oléis), “colgar” (él cuelga, ellos cuelgan) etc.

   √  In other cases, it only changes the ending, especially .in past tense:

– yo conduzco> yo conduje, yo traigo> yo traje, yo ando> yo anduve, él sabe> él supo.

Examples:

Luis condujo por la autopista para llegar a Logroño.

María trajo pastel de chocolate recién hecho.

Anduvimos kilómetros hasta llegar a la granja.

Supo que no debía acercarse a la jaula.

  On the other hand, perfect tenses, keep the same roots and the same ending, both indicative and subjunctive::

   – He traído/había traído/hube traído/habría traído/haya traído/hubiera traído, he pensado/había pensado/hube pensado/habría pensado/haya pensado/hubiera pensado, he conducido/había conducido/hube conducido/habría conducido/haya conducido/hubiera conducido, etc.

 √  Furthermore, there are verbs that change first singular person of present tense and past tense , such as, caber (to fit) >quepo>cupe, saber (to know) >sé>supe, ir (to go) >voy>fui, etc.

Examples:

La maleta es tan grande, que no cabe en el coche> La maleta era tan grande, que no cupo en el coche.

Sé lo que tengo que hacer> Supe lo que tenía que hacer.

In subjunctive:

Ojalá sepa qué hacer> Ojalá supiera qué hacer.

The verb “ir” is special: it also changes imperfect tense.

Mi madre se va a la playa unos días> Mi madre se iba a la playa unos días> Mi madre se fue a la playa unos días.

Also, the irregularity of these verbs usually affects imperative mood:

Pensar>piensa (singular), pensad (plural)

Sentir>siente (singular), sentid (plural)

Tener>ten (singular), tened (plural)

Colgar>cuelga (singular), colgad (plural)

Ir>ve (singular), id (plural)

By Naiara Salinas Barbosa, graduate in Hispanic Philology by UNAV, for Practica Español.

(Text translated by Sandra Municio)

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