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Syntax

Subordinating conjunctions

Subordinating conjunctions introduce a sentence which is subordinated to a word or sentence. That is, the subordinate clause introduced by this type of conjunctions depends on another sentence named main clause.

Let’s see some examples:

Quiero que compres el periódico. (I want you buy newspaper.)

No encuentro el libro que me regalaste. (I don’t find the book you gave me as a present.)

There are several types of subordinating conjunctions which depending on their function introduce different types of subordinating sentences:

1. ‘Completivas’ clauses: que, si

These introduce substantive subordinate clauses which can have the function of subject, attribute, direct object, indirect object or complement of the noun. The use of conjunction ‘que’ is frequent although the conjunction si can also be used for indirect questions.

Pienso que eres el mejor. (I think you’re the best.)

Me pregunto si irá a la fiesta. (I wonder if he will come to the party.)

In addition, it also introduces relative clauses as:

Leí el libro que me regalaste para mi cumpleaños. (I read the book you gave me for my birthday.)

2. Conditional clauses: si, como (with a verb in subjunctive mood), siempre que, a no ser que, con tal (de)…

These are used to express a condition or a hypothesis.

Si estudia, aprobará el examen. (If he studies, he will pass the exam.)

Como no practiques más, no mejorarás. (If you don’t practice more, you won’t improve.)

Te ayudaré siempre que me lo pidas. (I will help you if you ask me.)

3. Casual clauses: porque, como (with a verb in indicative mood), pues, ya que, dado que, de manera que…

These introduce a clause which express a cause or reason.

Leo el periódico porque quiero estar informado. (I read the newspaper because I want to be informed.)

Como vino tarde a casa, no vio a tu primo. (He didn’t see your cousin because he came late at home.)

Se levantó temprano ya que tenía que trabajar. (He got up early because he had to work.)

4. Concessive clauses: aunque, por más que, aun cuando, por mucho que…

These express a concession. It’s very frequent the use of the conjunction ‘aunque’. However, you will find expressions with this function.

Aunque perdió el tren, no llegó tarde. (Although he missed the train, he didn’t arrive late.)

Por más que llamé, no me cogió el teléfono. (Even though I called, he didn’t pick up the telephone.)

5. Consecutive clauses: luego, conque, así que, de modo que, de manera que…

These are used to express a consequence between first and the second clause.

Pienso, luego existo. (I think, therefore I am.)

Hace mucho calor así que enciende el ventilador. (It is very hot so turn on the fan.)

6. Final clauses: para que, a fin de que…

Habla despacio para que te entiendan. (Speak slowly to be understood.)

No dejaron nada al azar a fin de que todo saliera perfecto. (They didn’t leave anything to chance so that everything went perfect.)

Sandra Municio / Practica Español

Bibliography: Nueva gramática básica de la lengua española, RAE, 2012

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