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Science

MUTATION OF A SINGLE GEN BECAME HUMANS INTO RUNNERS

London / The mutation of a single gene about two million years ago unleashed a series of changes in what would eventually become the modern human species, including the ability to run, according to a study published in Nature.

A group of researchers from the University of California School of Medicine discovered that the inactivation of a gene called CMAH, which allows the synthesis of a sugar called Neu5Gc, caused important differences with most primates.

At the time of this genetic mutation, the ancestors of humans began to walk upright and there were very rapid changes in their biomechanics and in the physiology of the skeleton that resulted in longer and more elastic legs, bigger feet and more powerful muscles.

These significant changes boosted the human capacity to run long distances, allowing them to improve their hunting techniques to feed themselves, according to scientists.

To carry out the study, the lead author, Professor Ajit Varki, and his team evaluated the running ability of mice that also lacked the CMAH gene.

They put animals to run on treadmills and noticed an increase in performance, as well as a greater resistance to fatigue and more capillaries to increase the supply of blood and oxygen.

Thus, the data collected in the experiment suggested that the loss of the CMAH gene contributed to an improvement in muscular capacity.

“If these findings are transferred to humans, it’s possible that they gave the first hominids a selective advantage to become hunter-gatherers,” Varki concluded. (September 22, 2018, EFE/Practica Español)

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Question 1
El texto habla...  
A
del descubrimiento de una nueva especie de primate.
B
de un descubrimiento relacionado con la evolución humana.
C
de un estudio sobre los hábitos de los antepasados de los humanos.
Question 2
En el texto se dice que...        
A
el hombre moderno es el único que puede correr largas distancias.
B
 los antepasados de los humanos pudieron correr largas distancias a causa de una mutación genética.
C
los investigadores descartan que una mutación genética esté relacionada con la capacidad de correr largas de los humanos.
Question 3
En la noticia se dice que...  
A
se activó un gen que permitía la síntesis de un azúcar.
B
un gen quedó inactivo, impidiendo la síntesis de un azúcar.
C
la inactivación de un gen no causó importantes cambios.
Question 4
Sobre los antepasados de los humanos se dice que...  
A
podían correr largas distancias antes de producirse esa mutación.
B
andaban inclinados cuando se produjo esa mutación.
C
cuando se produjo esa mutación ya pudieron andar erguidos.
Question 5
Según el texto, el hecho de poder correr largas distancias...    
A
mejoró la forma de cazar.
B
dificultó la forma de cazar.
C
no supuso ningún cambio en la forma de cazar.
Question 6
Según el texto, estos antepasados de los humanos...  
A
eran más altos y tenían más potencia muscular.
B
eran de poca estatura  pero eran muy rápidos.
C
eran más altos pero no tenían mucha potencia muscular.
Question 7
En el vídeo se habla...  
A
del descubrimiento de una nueva especie de homínido.
B
del posible descubrimiento de una especie de homínido.
C
de todas las especies de homínidos que existen.
Question 8
Según el vídeo, el 'homo naledi'...    
A
no se parece en nada a los humanos modernos.
B
no tiene ninguna característica similar a la de los simios actuales.
C
tiene unas extremidades muy parecidas a las de los humanos modernos.
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Essential vocabulary

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Question 1
Relacionas 'mutación' con...  
A
algo que es inalterable.
B
algo que no cambia.
C
un cambio en la genética de un ser vivo.
Question 2
Uno de los significados de 'desencadenar' es...    
A
'originar'.
B
'poner cadenas a algo'.
C
'unir unas cosas con otras'.
Question 3
Lo contrario de 'erguido' es...      
A
'levantado'.
B
'recto'.
C
'curvado'.
Question 4
Un sinónimo de 'fatiga' es...    
A
'cansancio'.
B
'resistencia'.
C
'facilidad'.
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