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Health

Plastic is already in human tissues and organs

Madrid / It was only a matter of time, and it has already happened. Plastics, which pollute all elements of the planet (earth, water and air) have reached human tissues and organs, according to a study presented at the Fall Virtual Congress of the American Chemical Society (ACS).

And is that although most of the bags or bottles of water decompose in the environment, some fragments or non-biodegradable microplastics remain in the environment and end up being ingested by animals and people when they eat, drink or breathe.

Today, “plastics can be found polluting the environment in practically all parts of the world, and in just a few decades, we have gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat,” explains Charles Rolsky, a researcher at the University. Arizona State and one of the study authors.

Microplastics are plastic fragments smaller than 5 millimeters (mm) and nanoplastics are even smaller, with diameters less than 0.001 mm.

These tiny particles are known to cause inflammation, cancer, and fertility problems in wildlife and animals, but few studies have yet evaluated their effects on human health.

Plastics can pass through the human gastrointestinal tract

Some research has shown that plastics can pass through the human gastrointestinal tract, but the authors of this study wanted to find out if and with what effect these tiny particles accumulate in other human organs.

To do this, they analyzed 47 tissue samples from the brain, and from the four organs most exposed to microplastic filtration: the lungs, liver, spleen and kidneys.

At the same time, they designed a computer program that would convert the information on the count of plastic particles into units of mass and surface area and that will be universally accessible so that other researchers can share their results and generate an open database that will allow researchers to Scientists “compare the exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” explains the head of the laboratory, Rolf Halden.

The method enables researchers to detect dozens of types of plastic components in human tissues, including polycarbonate (PC), polyethylene terephthalate (PET), and polyethylene (PE).

The results

The study results confirmed the presence of plastics in all samples, and bisphenol A (BPA), which is still used in many food packaging despite the health problems it causes, appeared in all 47 human samples.

According to the researchers, this study is the first to examine the presence of micro and nanoplastics in human organs of individuals with environmental exposure.

To do this, tissue donors provided detailed information on their lifestyle, diet and occupational exposures, which will make it possible to specify what are “the possible sources and routes of micro and nanoplastic exposure”, Halden says.

“We do not want to be alarmist, but it is worrying that these non-biodegradable materials that are present everywhere can enter and accumulate in human tissues, because we do not know the possible effects on health”, warns Varun Kelkar, co-author of the study.

Once the type of plastics present in human tissues has been identified, it will be possible to carry out epidemiological studies to evaluate the effects of these polluting particles on human health. That way, we can begin to understand the possible risks, if any. ” (August 23, 2020, EFE / PracticaEspañol)

(Automatic translation)

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En el texto se dice que...
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se desmiente que los residuos plásticos que no se han descompuesto en el medioambiente puedan ser ingeridos por un ser vivo.
B
los residuos plásticos no biodegradables que permanecen en el entorno terminan siendo ingeridos por los seres vivos.
C
se han encontrado restos de plásticos biodegradables en el organismo tanto de animales como de humanos.
Question 2
Tras leer el texto entendemos que...
A
cada vez se valora más el plástico a pesar de todos los problemas que puede causar.
B
desde siempre se ha pensado que el plástico es dañiño y poco útil.
C
a día de hoy la contaminación por los residuos plásticos es un problema preocupante.
Question 3
En el texto se dice que...
A
apenas se han realizado estudios sobre el impacto negativo de las partículas de plástico en el organismo humano.
B
los investigadores no creen que sea necesario realizar más estudios sobre el daño de las partículas de plástico en el organismo humano.
C
aún no se ha realizado ningún estudio sobre el daño que causan las partículas de plástico en el organismo humano.
Question 4
Según el texto...
A
aún no se sabe si las partículas de plástico han podido causar algún tipo de daño en los animales que lo ingirieron.
B
no es cierto que se puedan hallar partículas de plástico en los pulmones.
C
se pueden hallar partículas de plásticos no solo en los órganos del sistema digestivo sino también del respiratorio.
Question 5
En el vídeo se dice que...
A
se desmiente que se hayan encontrado microplásticos en el agua que ingerimos.
B
el plástico se va fragmentando en trozos cada vez más pequeños cuando está en el mar.
C
la utilización de plásticos de un solo uso no es ningún problema.
Question 6
Según el vídeo...
A
el alquitrán se desgrada antes que las pajitas de plásticos.
B
si hoy dejamos de usar el plástico, este problema desaparecería en un par de años.
C
el tapón de una botella tarda más de un siglo en descomponerse.
Question 7
Los "microplásticos" son plásticos...
A
enormes.
B
de gran tamaño.
C
muy pequeños.
Question 8
Los "nanoplásticos" son más diminutos que los microplásticos.
A
Falso.
B
Así es.
C
¡Imposible saberlo!
Question 9
"Microplástico" es una palabra formada por el prefijo "micro" que significa...
A
"muy pequeño".
B
"mediano".
C
"muy grande".
Question 10
La expresión "hoy por hoy" significa...
A
"en otro momento".
B
"muy pronto".
C
"por ahora".
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