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Verbs

The past in Spanish

For speaking about the past, in Spanish language there is four tenses for indicative:  el pretérito imperfecto, el pretérito indefinido, el pretérito perfecto y el pretérito pluscuamperfecto (Present Perfect, Past Simple, Past Continuous, Past Perfect).

With this grammatical post by Practica Español, you can conjugate each of these with examples for the three possible conjugations: for regular and irregular verbs, those ending in -AR and -ER, -IR, respectively.

                        THE PAST TENSES IN SPANISH

PRETÉRITO IMPERFECTO

PRETÉRITO INDEFINIDO

-AR

-ER/ IR

-AR

-ER/ IR

YO

hablaba

comía/

vivía

hablé

comí/ viví

hablabas

comías/

vivías

hablaste

comiste/ viviste

ÉL/ELLA/USTED

hablaba

comía/ vivía

habló

comió / vivió

NOSOTROS/-AS

hablábamos

comíamos/

vivíamos

hablamos

comimos/ vivimos

VOSOTROS/-AS

hablabais

comíais / vivíais

hablasteis

comisteis / vivisteis

ELLOS/-AS/ USTEDES

hablaban

comían /vivían

hablaron

comieron / vivieron

 

PRETÉRITO PERFECTO

PRETÉRITO PLUSCUAMPERFECTO

YO

he hablado

había hablado

has comido

habías comido

ÉL/ELLA/USTED

ha vivido

había vivido

NOSOTROS/-AS

hemos hablado

habíamos hablado

VOSOTROS/ -AS

habéis comido

habíais comido

ELLOS/-AS/ USTEDES

han vivido

habían vivido

√  Pretérito perfecto (Present Perfect)

-With the Present Perfect, we connect an event with a present tense (where we are right now). 

-It is formed with the present tense of the verb”to be”(haber). 

For example:

Hoy he comido una ensalada (Today I have eaten salad)

hoy (today) = indicate the tense where we are, the present. 

he comido (have eaten)= indicate the action already realised, the past. 

  • Esta tarde, he estudiado (This afternoon, I have studied).
  • Esta noche, he ido al cine (Tonight, I have gone to the cinema).
  • Este fin de semana, he descansado (This weekend, I have rested).
  • Esta semana, he trabajado mucho (This week, I have worked a lot).
  • Este mes, he tenido vacaciones (This month, I have had holidays).

We also use the present perfect to express actions under a subjetive or vage time: 

  • Siempre he viajado en coche (I have always travelled by car).
  • Nunca he viajado en avión (I have never travelled by plane).
  • Alguna vez he jugado al ajedrez (I have played chess).
  • Siempre he merendado un té con galletas (I have always had tea with biscuits).

Pretérito Indefinido (Past Simple)

-We use it to relate past actions (not related with the present).

  • El otro día merendé un té con galletas (The other day, I had tea with biscuits).
  • Ayer jugamos a baloncesto (Yesterday we played basketball).
  • La semana pasada no tuve clase (Last week I didn’t have class).
  • El año pasado fue estupendo (Last year was fantastic).
  • El 28 de enero de 2011 fue viernes (The 28th of January of 2011 was Friday).

 

Pretérito Imperfecto (Past Continuous, or Past Simple)

We use it to relate, describe and express complete past actions.

  • Publicaba muchas noticias exclusivas (He was publishing a lot of exclusive news).
  • Todos eran muy sabios (*Past Simple: All of them were very wise).
  • Él trabajaba mientras otros estudiaban (He was working while the others were studying).
  • La pared era de color azul (*Past Simple: The wall was blue).

 

Pretérito Pluscuamperfecto (Past Perfect)

-We express a past action previous than another past action.

We form it with the past tense of the verb “to be” (haber): había, habías, había, habíamos, habíais, habían.

Por ejemplo:

Aquel día, Juan había salido de su casa sin abrigo (That day, John had left his house withous his coat).


PracticaEspañol

 

Exercise

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Your answers are highlighted below.
Question 1
Elige el pretérito imperfecto
A
Sonia fue al cine.
B
Sonia ha ido al cine.
C
Sonia iba al cine.
Question 2
Elige la forma correcta
A
Ana y Juan fui al cine.
B
Ana y Juan fue al cine.
C
Ana y Juan fueron el cine.
Question 3
Elige la opción correcta
A
Marta he estudiado español.
B
Marta ha estudiado español.
C
Marta hemos estudiado español.
Question 4
Elige la opción correcta
A
Nosotros han comido pescado.
B
Nosotros habéis comido pescado.
C
Nosotros hemos comido pescado.
Question 5
Elige el pretérito pluscuamperfecto
A
Luis había caminado 2 kilómetros.
B
Luis caminó 2 kilómetros.
C
Luis ha caminado 2 kilómetros.
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