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Verbs

The past tenses in Spanish

For speaking of a past event,  there are four tenses for indicative in Spanish language:  the “pretérito imperfecto” (“imperfect tense”), the “pretérito indefinido” (“preterite tense”) , “pretérito perfecto” (present perfect) and  “pretérito pluscuamperfecto” (past perfect).

With this grammatical post by Practica Español, you can conjugate each of these with examples for the three possible conjugations: for regular and irregular verbs, those ending in -AR and -ER, -IR, respectively.

                        THE PAST TENSES IN SPANISH

PRETÉRITO IMPERFECTO

PRETÉRITO INDEFINIDO

-AR

-ER/ IR

-AR

-ER/ IR

YO

hablaba

comía/

vivía

hablé

comí/ viví

hablabas

comías/

vivías

hablaste

comiste/ viviste

ÉL/ELLA/USTED

hablaba

comía/ vivía

habló

comió / vivió

NOSOTROS/-AS

hablábamos

comíamos/

vivíamos

hablamos

comimos/ vivimos

VOSOTROS/-AS

hablabais

comíais / vivíais

hablasteis

comisteis / vivisteis

ELLOS/-AS/ USTEDES

hablaban

comían /vivían

hablaron

comieron / vivieron

 

PRETÉRITO PERFECTO

PRETÉRITO PLUSCUAMPERFECTO

YO

he hablado

había hablado

has comido

habías comido

ÉL/ELLA/USTED

ha vivido

había vivido

NOSOTROS/-AS

hemos hablado

habíamos hablado

VOSOTROS/ -AS

habéis comido

habíais comido

ELLOS/-AS/ USTEDES

han vivido

habían vivido

√  Pretérito perfecto (present perfect)

-With the Present Perfect, we connect an event with a present tense (where we are right now). 

-It is formed with the present tense of the verb”to be”(haber). 

For example:

Hoy he comido una ensalada (Today I have eaten salad)

hoy (today) = indicate the tense where we are, the present. 

he comido (have eaten)= indicate the action already realised, the past. 

  • Esta tarde, he estudiado (This afternoon, I have studied).
  • Esta noche, he ido al cine (Tonight, I have gone to the cinema).
  • Este fin de semana, he descansado (This weekend, I have rested).
  • Esta semana, he trabajado mucho (This week, I have worked a lot).
  • Este mes, he tenido vacaciones (This month, I have had holidays).

We also use the present perfect to express actions under a subjetive or vage time: 

  • Siempre he viajado en coche (I have always travelled by car).
  • Nunca he viajado en avión (I have never travelled by plane).
  • Alguna vez he jugado al ajedrez (I have played chess).
  • Siempre he merendado un té con galletas (I have always had tea with biscuits).

Pretérito Indefinido (preterite)

-We use it to relate past actions (not related with the present).

  • El otro día merendé un té con galletas (The other day, I had tea with biscuits).
  • Ayer jugamos a baloncesto (Yesterday we played basketball).
  • La semana pasada no tuve clase (Last week I didn’t have class).
  • El año pasado fue estupendo (Last year was fantastic).
  • El 28 de enero de 2011 fue viernes (The 28th of January of 2011 was Friday).

 

Pretérito Imperfecto (“imperfect tense”)

We use it to relate, describe and express complete past actions.

  • Publicaba muchas noticias exclusivas (He was publishing a lot of exclusive news).
  • Todos eran muy sabios (*Past Simple: All of them were very wise).
  • Él trabajaba mientras otros estudiaban (He was working while the others were studying).
  • La pared era de color azul (*Past Simple: The wall was blue).

 

Pretérito Pluscuamperfecto (past perfect)

-We express a past action previous than another past action.

We form it with the past tense of the verb “to be” (haber): había, habías, había, habíamos, habíais, habían.

Por ejemplo:

Aquel día, Juan había salido de su casa sin abrigo (That day, John had left his house withous his coat).


PracticaEspañol

 

Exercise

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Your answers are highlighted below.
Question 1
Elige el pretérito imperfecto
A
Sonia fue al cine.
B
Sonia ha ido al cine.
C
Sonia iba al cine.
Question 2
Elige la forma correcta
A
Ana y Juan fui al cine.
B
Ana y Juan fueron el cine.
C
Ana y Juan fue al cine.
Question 3
Elige la opción correcta
A
Marta he estudiado español.
B
Marta ha estudiado español.
C
Marta hemos estudiado español.
Question 4
Elige la opción correcta
A
Nosotros han comido pescado.
B
Nosotros habéis comido pescado.
C
Nosotros hemos comido pescado.
Question 5
Elige el pretérito pluscuamperfecto
A
Luis caminó 2 kilómetros.
B
Luis había caminado 2 kilómetros.
C
Luis ha caminado 2 kilómetros.
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