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Syntax

Uses of the Spanish prepositions ‘en’ and ‘a’

 

Prepositions ‘en’ and ‘a’ have different uses in the Spanish language that you should learn to use them correctly.


Preposition ‘a’

Mainly, this preposition has use to express place and time. Here, you have some keys:

We say:

“Voy al cine”.

“Vamos a Madrid”.

We don’t say:

“Voy en cine”.

“Vamos en Madrid”.

It notes orientation of something.

We say:

“Me miró fijamente a los ojos”.

We don’t say:

“Me miró fijamente en los ojos”.

To express distance in relation to a reference point.

We say:

“Están a 15 kilómetros de Madrid”.

We don’t say:

“Están en 15 kilómetros de Madrid”.

It is used in sentences with a measure scale too.

We say:

“El coche circulaba a 100 kilómetros por hora”.

“Estuvieron a dos grados bajo cero”.

We say:

“El coche circulaba en 100 kilómetros por hora”.

“Estuvieron dos grados bajo cero”.

To give instructions.

We say:

“Gire a la izquierda”.

“Gire a la derecha”.

We don’t say:

“Gire izquierda”.

“Gire derecha”.

To put an event in the time: years of a person, part of the day, hours.

We say:

“Murió a los 80 años”.

“Comemos a mediodía”.

“La película empieza a las 10”.

We don’t say:

“Murió en los 80 años”.

“Comemos en mediodía”.

“La películas empieza en las 10”.

Preposition ‘a’ is always used in the verbal periphrasis ir + infinitive.

We say:

“Vamos a comer pescado”.

We don’t say:

“Vamos comer pescado”.

Besides, it is used in the direct object of person and indirect object.

We say:

“Llamé a Juan”.

“Dio una carta a Pablo”.

We don’t say:

“Llamé Juan”.

“Dio una carta Pablo”.

Preposition ‘en’

As well as preposition ‘a’, it has values of place and time too. But it has different uses that you should learn to use them correctly.

To show in a general and neutral manner where is something.

We say:

“El cuaderno está en la habitación”.

“Vivo en Madrid”.

We don’t say:

“El cuaderno está a la habitación”.

“Vivo a Madrid”.

To express means of transport that we use.

We say:

“Voy en moto”.

We don’t say:

“Voy con moto”.

“Voy de moto”.

“Voy a moto”.

To say in what language we are speaking

We say:

“Habló unas palabras en español”.

We don’t say:

“Habló unas palabras a español”.

To express something that happens in the time: minutes, months, years and seasons.

We say:

“Vuelvo en cinco minutos”.

“Me voy de vacaciones en agosto”.

“Nació en el año 1978”.

“Todos nos reunimos en Navidad”.

We don’t say:

“Vuelvo a cinco minutos”.

“Me voy de vacaciones a agosto”.

“Nació al año 1978”.

“Todos nos reunimos a Navidad”.

Besides, it is used in verbs that use supplement, for example, ‘pensar’ (to think).

We say:

“Pienso en ti”.

We don’t say:

“Pienso de ti”.

“Pienso a ti”.


Madrid, Sandra Municio / Practica Español

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