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Salud

¿Es el azúcar un arma eficaz para combatir el virus de Wuhan?

Ginebra /  Un equipo de científicos suizos y británicos ha descubierto que moléculas de azúcar modificadas en laboratorio pueden destruir por simple contacto muchos virus y podría servir para avanzar en el combate de enfermedades como el coronavirus recientemente originado en la ciudad china de Wuhan.

 

 
Hasta ahora, la mayoría de las sustancias que se sabía eran capaces de destruir un virus por simple contacto, o “virucidas”, eran en general extremadamente tóxicas para el organismo humano y no podían aplicarse a este sin causar graves daños, caso de la lejía.

El hallazgo comunicado por la Universidad Politécnica Federal de Lausana (EPFL) podría ser, según dice, un importante progreso en el combate de virus para los que los tratamientos suelen mostrar una efectividad limitada y que no suele detener por completo la propagación de infecciones.

Los azúcares modificados son especialmente efectivos “en virus responsables de infecciones respiratorias y herpes”, destaca EPFL sobre la investigación en la que también han participado expertos de las universidades de Ginebra (Suiza) y Manchester (Reino Unido), y que será publicado en la revista especializada “Science Advances“.

Los medicamentos antivirales habituales, con sustancias más absorbibles por el organismo, frenan el desarrollo de virus sin destruirlos totalmente, lo que puede permitir que muten y se vuelvan resistentes a los tratamientos, aumentando los riesgos de epidemia.

En su trabajo de investigación los científicos utilizaron derivados de glucosa natural llamados ciclodextrinas, explicó la directora de las investigaciones, Caroline Tapparel Vu, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ginebra.

Estos derivados “no activan mecanismos de resistencia y no son tóxicos”, señaló Samuel Jones, investigador de la Universidad de Manchester y también participante en el proyecto.

Atraen a los virus y los inactivan

Las moléculas de azúcar modificadas atraen a los virus y los inactivan de forma irreversible, en lugar de bloquear simplemente su crecimiento, como actúan muchos de los antivirales actuales.

Según los investigadores, el hecho de que las ciclodextrinas se usen en la industria alimentaria, facilitaría su aprobación para tratamientos farmacéuticos, en crema, gel o aerosol nasal.

El uso de ciclodextrinas parece además ser eficaz en muchos tipos de virus, no sólo uno en concreto (muchos antivirales para virus como el VIH o el de la hepatitis C son específicos para ellos) y ayudar en enfermedades contra las que aún no hay tratamiento.

“Si tenemos éxito en esta transición a aplicaciones concretas, nuestro trabajo podría tener un impacto global, y el compuesto podría ser efectivo contra nuevos virus emergentes como el que actualmente está causando preocupación en China“, dicen los expertos en su comunicado. (31 de enero de 2020, EFE/Practica Español)

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