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Science

Des études américaines que la Lune contient… de l’eau glacée!

Madrid / La Lune contient de l’eau glacée, selon de nouvelles données de détection sans équivoque, et à sa surface il y a de nombreux cratères, même très petits, auxquels la lumière du soleil n’atteint jamais, où elle pourrait être piégée de manière stable, ce qui pourrait avoir des implications pour l’avenir. missions humaines.

Nature Astronomy publie deux études signées par des scientifiques américains, dont l’une pointe la détection sans équivoque de l’eau moléculaire (H20) sur la Lune et l’autre suggère qu’environ 40000 mètres carrés de sa surface, dont 40% au sud , a la capacité de retenir l’eau dans des pièges à froid.

Il y a deux ans, des signes d’hydratation avaient déjà été détectés sur la surface lunaire, en particulier autour du pôle Sud, ce qui correspondait peut-être à la présence d’eau, mais la méthode utilisée ne permettait pas de différencier s’il s’agissait d’eau moléculaire (H2O) ou d’hydroxyle ( radicaux appelés OH).

Dans cette nouvelle publication, une équipe dirigée par Casey Honniball de l’Université d’Hawaï a utilisé les données de l’Observatoire stratosphérique pour l’astronomie infrarouge (SOFIA) de la NASA, un Boeing 747SP modifié pour transporter un télescope réfléchissant.

Collecte de données et observations

Les données ont été extraites du cratère Clavius, près du pôle Sud, qui a été observé par SOFIA à une longueur d’onde de six microns, à laquelle l’eau moléculaire produit une signature spectrale unique.

Des observations antérieures, d’une longueur de trois microns, indiquaient des signes d’eau, ce qui “laissait encore une autre explication ouverte”, mais les nouvelles données “n’ont pas d’autre explication que la présence d’eau moléculaire”, a déclaré l’astrophysicien Ignasi Ribas à EFE. de l’Institut d’études spatiales de Catalogne (IEEC) et de l’Institut des sciences spatiales du CSIC.

L’eau, emprisonnée dans des grains de poussière ou des cristaux, lorsqu’elle est excitée par la lumière du soleil, vibre et la réémet à une longueur d’onde de six microns.

«En pratique, c’est comme si ces zones de la Lune étaient plus lumineuses qu’elles ne le devraient à cette longueur d’onde», ajoute Ribas, commentant l’article dont il n’est pas signataire.

Les chercheurs estiment que l’abondance dans les hautes latitudes sud est de 100 à 400 grammes de H2O par tonne de régolithe (le matériau à partir duquel la surface lunaire est faite) et que la distribution de l’eau dans cette petite plage de latitude est le résultat de la géologie. local et «probablement pas un phénomène mondial».

Cette quantité d’eau est bien moindre que sur Terre, “mais c’est plus que zéro”, explique Ribas, qui rappelle que les conditions sur la Lune sont extrêmes, il est donc difficile de la retenir car elle s’évapore et s’échappe.

Les pièges froids

La deuxième étude, dirigée par Paul Hayne de l’Université du Colorado à Boulder, a examiné la distribution sur la surface lunaire des zones dans un état d’obscurité éternelle, dans lesquelles la glace pouvait être capturée et rester stable.

“Dans les pièges froids les températures sont si basses que la glace se comporterait comme une roche”, si l’eau y pénètre “elle n’ira nulle part pendant un milliard d’années”, explique le scientifique cité par l’université.

Bien qu’il ne soit pas prouvé que ces pièges froids contiennent réellement des réserves de glace – «la seule façon d’y parvenir serait de s’y rendre en personne ou avec des rovers et de creuser», dit Hayne – les résultats «sont prometteurs» et les futures missions pourraient apporter encore plus de lumière. sur les ressources en eau de la Lune.

L’étude a été réalisée avec les données de Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA pour évaluer une gamme de tailles de pièges froids possibles, qui peuvent être beaucoup plus courantes à la surface de la Lune que ce qui a été suggéré dans les recherches précédentes.

L’équipe a également utilisé des outils mathématiques pour recréer ce à quoi la surface lunaire pourrait ressembler à très petite échelle, et la réponse est que ce serait «un peu comme une balle de golf», bourrée de petits trous.

L’étude indique que les «micro» pièges froids, parfois pas plus d’un centime d’euro, sont des centaines ou des milliers de fois plus nombreux que les plus grands, qui peuvent mesurer plusieurs kilomètres de long, et peuvent être trouvés dans les deux poteaux.

La capacité de piéger l’eau

Les auteurs suggèrent qu’environ 40 000 mètres carrés de la surface lunaire ont la capacité de piéger l’eau, dont la présence pourrait avoir des implications pour les futures missions lunaires visant l’accès à ces dépôts de glace potentiels.

«Si nous avons raison», estima Hayne, «l’eau sera plus accessible», en gardant à l’esprit, à l’avenir, la possible mise en place de bases lunaires.

L’existence d’eau potentiellement utilisable sur la Lune est une perspective «très intéressante» et «passionnante», souligne Ribas, bien que le temps nous dira si elle peut être utilisée pour aider les futures bases lunaires. (27 octobre 2020, EFE / PracticaEspañol)

(Traduction automatique)

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