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Sante

Europa quiere prohibir el mentol y otros aditivos del tabaco para combatir su consumo

Bruselas, 19 dic (EFE).- La Comisión Europea (CE) apostó hoy por la inclusión de más mensajes disuasorios en los paquetes de tabaco y por la prohibición de aditivos que, como el mentol, mejoran su aroma y sabor como medidas para combatir su consumo en la Unión Europea.

Estas son las novedades más destacadas de la nueva directiva sobre el tabaco y los productos derivados presentada hoy por el comisario europeo de Sanidad y Consumo, Tonio Borg, y cuya elaboración estuvo marcada por la dimisión de su predecesor, John Dalli, y por las críticas del sector tabaquero.

Se trata de una normativa “ambiciosa y equilibrada”, cuyo principal objetivo es reducir la actual proporción de fumadores en la población europea (27 %) en un 2 % durante los próximos años, y que hace énfasis en evitar que los jóvenes comiencen a fumar, explicó Borg en conferencia de prensa.

Para ello, todas las cajetillas de cigarrillos y paquetes de tabaco de liar deberán presentar una “advertencia sanitaria combinada de imagen y texto” que cubra tres cuartos de la superficie de todas sus caras, un aumento significativo con respecto a la talla fijada por la norma actual para dichos mensajes (entre el 30 % y el 50 % del empaquetado).

Las imágenes disuasorias mostrarán los efectos del tabaco en la salud -como las ya empleadas en varios Estados miembros, entre ellos España-, aunque deberán provenir de una “biblioteca común” de la UE, según Borg, quien mostró el ejemplo de una fotografía que compara los pulmones de un fumador y de un no fumador.

Además, la actual obligación de informar en el envoltorio sobre el contenido de nicotina, alquitrán y monóxido de carbono será sustituida por un mensaje especificando que el humo de tabaco “contiene más de 70 sustancias que causan cáncer”.

Los Estados miembros, no obstante, podrán permitir la venta de “empaquetados neutros” en casos “debidamente justificados”, precisó la Comisión.

Las enfermedades relacionadas con el tabaco provocan cada año unas 700.000 muertes en los Veintisiete, y generan un gasto anual de 25.300 millones de euros para los sistemas sanitarios nacionales, según datos de la CE.

La directiva tiene que recibir ahora el visto bueno del Parlamento Europeo (PE) y de los Veintisiete, por lo que la CE prevé su entrada en vigor para 2014.

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