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Science

Gaz phosphane et vie potentielle sur la planète Vénus

Londres (Royaume-Uni) / La découverte de gaz phosphane dans l’atmosphère de Vénus indique que cette planète a le «potentiel» d’abriter ou d’avoir abrité la vie, selon une étude publiée lundi dans «Nature Astronomy».

Selon l’équipe de l’Université de Cardiff en charge de l’enquête, la découverte “suggère que Vénus pourrait héberger des processus photochimiques ou géochimiques”, bien qu’elle n’implique pas nécessairement “des preuves solides de la vie microbienne” sur la planète.

Les observations du télescope James Clerk Maxwell à Hawaï (USA) et du Large Millimeter / Submillimeter Telescope (ALMA), dans le désert d’Atacama (Chili), en 2017 et 2019 ont permis aux scientifiques cette découverte, qui ouvre une voie dans le possibilité de trouver la vie en dehors de la planète Terre.

«Ce que nous pensons avoir trouvé, c’est du gaz phosphane dans l’atmosphère de Vénus. Sur une planète rocheuse comme la Terre, le phosphane est un gaz rare et il provient principalement de la vie, c’est donc ce que nous appelons un biomarqueur », a expliqué à la presse Emily Drabek-Maunder, astronome à l’Observatoire royal de Greenwich. une partie de l’équipe qui a développé le travail

Les scientifiques ont souligné que le phosphane (PH3) sur Terre est causé par l’activité humaine, comme l’industrie, ou par des micro-organismes, ce qui peut être une indication d’une certaine forme de vie sur Vénus.

La surface de Vénus

Les conditions à la surface de Vénus sont «hostiles à la vie», selon l’étude, mais l’environnement dans ses nuages ​​les plus élevés, entre 53 et 62 kilomètres d’altitude, est tempéré.

“Cependant, la composition de ces nuages ​​est très acide, et dans ces conditions le phosphane serait détruit très rapidement”, a déclaré l’équipe de recherche.

La mission dirigée par le professeur Jane Greaves a analysé l’origine éventuelle du phosphane dans l’atmosphère de Vénus, analysant les sources possibles à la surface de la planète, les micrométéorites, la foudre ou les processus chimiques qui se déroulent dans les nuages, bien qu’ils n’aient pas été en mesure de le déterminer.

“Plus d’observations et de modèles sont nécessaires pour explorer l’origine du phosphane dans l’atmosphère de Vénus”, ont-ils admis.

Les auteurs soulignent dans leur texte que «le PH3 (phosphane) pourrait provenir de processus photochimiques ou géochimiques inconnus ou, par analogie avec la production biologique de PH3 sur Terre, de la présence de vie».

“Si aucun processus chimique ne peut expliquer le PH3 dans la haute atmosphère de Vénus, alors il doit être produit par un processus auparavant considéré comme invraisemblable dans les conditions vénusiennes”, ont-ils ajouté.

“Il y a quelque chose qui est vraiment inconnu”

En présentant le résultat à la presse, le professeur William Bains a expliqué que «nous sommes très prudents, nous ne disons pas qu’il y a de la vie (sur Vénus). Ce que nous disons, c’est qu’il y a quelque chose qui est vraiment inconnu et qui pourrait être la vie ».

Le phosphate, un gaz plus dense que l’air terrestre, se trouve dans les produits d’origine humaine tels que les insecticides et son exposition aux humains peut être hautement toxique.

La communauté scientifique a salué l’annonce entre euphorie et scepticisme, qui, malgré tout, fait face à «des problèmes conceptuels substantiels concernant l’idée de la vie sur Vénus», comme l’admettent les auteurs de l’étude.

«Tout au long de ma carrière, je me suis intéressé à la recherche de la vie dans l’univers, donc je suis ravi que cela soit même possible. Mais nous encourageons les autres à nous dire où nous nous sommes peut-être trompés. Notre étude et les données sont en libre accès: c’est ainsi que fonctionne la science », a résumé Greaves dans une déclaration à la BBC. (15 septembre 2020, EFE / PracticaEspañol)

(Traduction automatique)

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