It have been able to extract a complete human genome from a “chewing gum” of 5700-year-old birch resin. Read this information to know more about it.
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Ciencia

La importancia de un chicle de hace 5700 años que probablemente masticaba una mujer de ojos azules y cabello oscuro en Dinamarca

Londres /  Científicos de la Universidad de Copenhague afirman que, por primera vez, han conseguido extraer un genoma humano completo de algo que no son huesos, en concreto de un “chicle” de resina de abedul con 5700 años de antigüedad encontrado en una excavación en Syltholm, sur de Dinamarca, que masticaba una mujer de ojos azules y pelo oscuro, probablemente.

 

 

Ese  “chicle”, obtenido a partir de calentar la corteza de abedul, se ha usado como adhesivo desde el Pleistoceno Medio (hace entre 760 000 y 126 000 años), y los pequeños trozos encontrados en los trabajos arqueológicos contienen marcas de dientes, lo que sugiere que eran masticado.

Tras secuenciar el ADN hallado en ese material, los científicos determinaron que la persona que lo masticaba era una mujer, probablemente de ojos azules y con un tono de piel y cabello oscuros, genéticamente más cercana a los cazadores recolectores de la Europa continental que a los que habitaban en Escandinavia en aquella época.

La investigación, publicada por la revista ‘Nature‘, recoge además  análisis del ADN de plantas, animales y microorganismos, también concentrados en el mismo material, que  proporciona datos sobre los microbios orales y el tipo de alimentación de los individuos de aquella época.

Asimismo, en el examen del genoma no humano hallado, los investigadores detectaron especies características de bacterias orales, como el “porphyromonas gingivales”, un patógeno conocido por causar la mononucleosis infecciosa o la fiebre glandular.

“Nos puede ayudar a entender cómo los patógenos han evolucionado y se han extendido en el tiempo, y qué les hace particularmente virulentos en un entorno dado. A la vez, nos podría ayudar a predecir cómo se comportará el patógeno en el futuro y cómo podría ser contenido o erradicado”, explica el director del estudio y profesor asociado de la universidad danesa, Hannes Schroeder.

Los resultados de la investigación también arrojan pistas sobre la dieta de los individuos de la época a través de trazos de material genético de plantas y animales, entre los que se encontraron muestras de nueces y pato.

Según Schoereder, el material es una “fuente valiosa” e inexplorada de información sobre la composición genética de nuestros ancestros, “especialmente en un periodo del que no se tienen restos humanos”. (17 diciembre 2019, EFE/PracticaEspañol)

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