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Ciencia

LA MUTACIÓN DE UN SOLO GEN CONVIRTIÓ A LOS HUMANOS EN CORREDORES

Londres / La mutación de un solo gen hace unos dos millones de años desencadenó una serie de cambios en lo que finalmente se convertiría en la especie humana moderna, entre ellos la capacidad para correr, según un estudio publicado en Nature.

Un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California descubrió que la inactivación de un gen llamado CMAH, que permite la síntesis de un azúcar llamado Neu5Gc, provocó importantes diferencias con la mayoría de primates.

Al tiempo que se produjo esta mutación genética, los antepasados de los humanos comenzaron a andar erguidos y se produjeron cambios muy rápidos en su biomecánica y en la fisiología del esqueleto que dieron como resultado piernas más largas y elásticas, pies más grandes y músculos más potentes.

Estos significativos cambios potenciaron la capacidad humana de correr largas distancias, permitiendo mejorar sus técnicas de caza para alimentarse, según los científicos.

Para llevar a cabo el estudio, el autor principal, el profesor Ajit Varki, y su equipo evaluaron la capacidad para correr de ratones que carecían también del gen CMAH.

Pusieron a los animales a correr en cintas y notaron un aumento en el rendimiento, así como una mayor resistencia a la fatiga y más capilares para aumentar el suministro de sangre y oxígeno.

Así, los datos recabados en el experimento sugirieron que la pérdida del gen CMAH contribuyó a una mejora de la capacidad muscular.

“Si estos hallazgos se trasladan a humanos, es posible que proporcionaran a los primeros homínidos una ventaja selectiva para convertirse en cazadores-recolectores”, concluyó Varki. (22 de septiembre de 2018, EFE/Practica Español)

La noticia relacionada en vídeo (septiembre 2015):


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Question 1
El texto habla...  
A
de un estudio sobre los hábitos de los antepasados de los humanos.
B
del descubrimiento de una nueva especie de primate.
C
de un descubrimiento relacionado con la evolución humana.
Question 2
En el texto se dice que...        
A
 los antepasados de los humanos pudieron correr largas distancias a causa de una mutación genética.
B
los investigadores descartan que una mutación genética esté relacionada con la capacidad de correr largas de los humanos.
C
el hombre moderno es el único que puede correr largas distancias.
Question 3
En la noticia se dice que...  
A
un gen quedó inactivo, impidiendo la síntesis de un azúcar.
B
la inactivación de un gen no causó importantes cambios.
C
se activó un gen que permitía la síntesis de un azúcar.
Question 4
Sobre los antepasados de los humanos se dice que...  
A
cuando se produjo esa mutación ya pudieron andar erguidos.
B
podían correr largas distancias antes de producirse esa mutación.
C
andaban inclinados cuando se produjo esa mutación.
Question 5
Según el texto, el hecho de poder correr largas distancias...    
A
no supuso ningún cambio en la forma de cazar.
B
mejoró la forma de cazar.
C
dificultó la forma de cazar.
Question 6
Según el texto, estos antepasados de los humanos...  
A
eran más altos y tenían más potencia muscular.
B
eran de poca estatura  pero eran muy rápidos.
C
eran más altos pero no tenían mucha potencia muscular.
Question 7
En el vídeo se habla...  
A
del posible descubrimiento de una especie de homínido.
B
del descubrimiento de una nueva especie de homínido.
C
de todas las especies de homínidos que existen.
Question 8
Según el vídeo, el 'homo naledi'...    
A
no se parece en nada a los humanos modernos.
B
tiene unas extremidades muy parecidas a las de los humanos modernos.
C
no tiene ninguna característica similar a la de los simios actuales.
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Question 1
Relacionas 'mutación' con...  
A
algo que es inalterable.
B
algo que no cambia.
C
un cambio en la genética de un ser vivo.
Question 2
Uno de los significados de 'desencadenar' es...    
A
'poner cadenas a algo'.
B
'originar'.
C
'unir unas cosas con otras'.
Question 3
Lo contrario de 'erguido' es...      
A
'levantado'.
B
'recto'.
C
'curvado'.
Question 4
Un sinónimo de 'fatiga' es...    
A
'facilidad'.
B
'cansancio'.
C
'resistencia'.
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