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Naturaleza

Los cocodrilos y los dinosaurios tenían primos

Washington / Un grupo de científicos descubrió la existencia de un reptil del tamaño de una iguana que fue “primo” de los dinosaurios y vivió hace unos 250 millones de años en los bosques de la Antártida, informó la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

“Este nuevo animal era un arcosaurio, un pariente primitivo de los cocodrilos y los dinosaurios”, explicó el investigador del Museo Field de Chicago (EE.UU.) Brandon Peecook, autor principal del estudio.

“Por sí mismo, parece un poco como un lagarto, pero evolutivamente es uno de los primeros miembros de ese gran grupo -destacó-. Nos dice cómo los dinosaurios y sus parientes más próximos evolucionaron y se expandieron”.

El esqueleto fósil está incompleto aunque los paleontólogos han podido tener una buena percepción del animal, bautizado como Antarctanax shackletoni (la primera palabra significa “rey antártico” y la segunda hace referencia al explorador Ernest Shackleton).

Por las similitudes con otros fósiles, los científicos dedujeron que el Antarctanax fue un animal carnívoro que cazaba insectos, protomamíferos y anfibios.

Sin embargo, para los paleontólogos, lo más interesante sobre este reptil es la época y el lugar en los que vivió.

“Cuanto más descubrimos sobre la Antártida prehistórica más raro es -reflexionó Peecook-. Pensábamos que los animales antárticos serían similares a los que vivían en el sur de África, ya que ambas masas de tierra estaban unidas en aquel entonces. Pero estamos hallando que la fauna de la Antártida era sorprendentemente única“.

Erupciones volcánicas y extinciones en masa

Dos millones de años antes de que el Antarctanax viviera, la Tierra experimentó una gran extinción debido al cambio climático, ocasionado por erupciones volcánicas, que acabaron con el 90 % de la vida animal.

En los años posteriores a esa extinción en masa, nuevos grupos de animales llenaron el vacío.

“Antes de la extinción en masa, los arcosaurios solo se encontraban por el ecuador, pero después estaban en todas partes”, puntualizó Peecook, quien agregó que la Antártida tuvo una combinación de nuevos animales y restos de ejemplares que habían desaparecido de otros lugares.

El hallazgo del Antarctanax apoya la idea de que la Antártida fue un lugar de evolución rápida y de diversidad tras la extinción en masa.

“Cuantos más tipos de animales hallamos, más aprendemos sobre el patrón de los arcosaurios tomando el control después de la extinción en masa”, dijo Peecook. (3 de febrero de 2019, EFE/Practica Español)

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Question 1
En el texto se dice que...  
A
los científicos desmienten que se haya descubierto una especie de reptil.
B
una especie de reptil ha sido descubierta en la Antártida.
C
el fósil de un cocodrilo fue hallado en la Antártida.
Question 2
Según el texto, el Antarctanax shackletoni...  
A
ya no vive.
B
está en peligro de extinción.
C
nunca llegó a existir.
Question 3
Según el texto, los científicos...  
A
hallaron un ejemplar vivo de esta especie de reptil.
B
hallaron un fósil de esta especie de reptil.
C
no hallaron ningún fósil de este reptil.
Question 4
El descubrimiento de ese fósil...  
A
no aporta nada nuevo para saber más sobre la evolución de los dinosaurios.
B
es importante para saber cómo evolucionaron los dinosaurios.
C
carece de interés para saber más sobre la evolución de los dinosaurios.
Question 5
¿Dónde se encuentra la Antártida?
A
En el ecuador terrestre.
B
En el hemisferio sur.
C
En el hemisferio norte.
Question 6
En el texto se dice que ese reptil...
A
comía carne.
B
a veces comía vegetales.
C
era herbívoro.
Question 7
El Antarctanax vivió...
A
justo cuando se estaba produciendo un cambio climático en la Tierra.
B
después de que se produjera un cambio climático en la Tierra.
C
antes de que se produjera un cambio climático en la Tierra.
Question 8
Según los científicos, las especies que habitaban la Antártida...
A
eran muy parecidas a las que habitaban en Europa.
B
era singulares.
C
eran las mismas que las que habitaban en el sur de África.
Question 9
En el vídeo se habla...
A
de por qué se extinguieron los dinosaurios.
B
de una especie de dinosaurio que fue descubierta.
C
del dinosaurio más pequeño que habitó la Tierra.
Question 10
Según el vídeo, el fósil de ese dinosaurio...
A
fue hallado en América del Norte.
B
fue hallado en la Antártida.
C
fue hallado en la Patagonia.
Question 11
En el vídeo se dice que el 'Patagotitan'...
A
era herbívoro.
B
era omnívoro.
C
era carnívoro.
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