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Naturaleza

Los misterios que encierran los mamuts extinguidos hace menos de 5.000 años

Londres /  Los mamuts, cuyos últimos ejemplares se extinguieron hace menos de 5.000 años, han dejado un reguero de misterios que la ciencia empieza ahora a despejar gracias al análisis del ADN más antiguo encontrado hasta la fecha, según ha revelado un estudio publicado este miércoles por la revista Nature.

 

 

Un equipo internacional de expertos, coordinados por el Centro de Paleontogenética de Estocolmo (Suecia), ha secuenciado el material genético extraído de los molares de tres mamuts que quedaron enterrados en el permafrost de Siberia hace entre 700.000 y 1,2 millones de años.

Esta nueva investigación ha revelado que el mamut de Columbia (Norte América), que se extinguió hace unos 10.000 años, fue un híbrido del lanudo y de otro linaje genético de mamut desconocido hasta el momento.

Los autores del estudio han destacado que este trabajo aporta nuevas claves para entender cuándo y cómo de rápido se adaptaron estos animales a los climas helados, al tiempo que han declarado que las dificultades encontradas para extraer y analizar un ADN tan primitivo.

“Las muestras son miles de veces más antiguas que los restos de los vikingos e, incluso, preceden a la existencia de humanos y neandertales“,  según ha informado Love Dalén, el principal autor de la investigación.

El estudio ha revelado que dos de los especímenes que tienen una antigüedad de más de un millón de años han sido denominados como el mamut de Adycha, un posible antepasado del mamut lanudo y el de Krestovka, llamado así por la localidad rusa donde ha sido encontrado.

El tercero es uno de los mamuts lanudos más primitivo que se conoce, con una edad de unos 700.000 años.

El descubrimiento ha sido una “auténtica sorpresa”, según Tom van der Valk, coautor del estudio, quien ha declarado que “todos los estudios anteriores indicaban que solo hubo una especie de mamuts en Siberia en ese momento de la historia” y que gracias a este análisis de ADN se ha demotrado ahora que “hubo dos linajes genéticos diferentes”.

Informa Carlota Isiegas desde Londres para la Agencia EFE.  (19 de febrero de 2021, EFE/PracticaEspañol)

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