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Expresiones

¿Por qué en español usamos una palabra como “menudo” para hacer las cosas más grandes o más veces?

Pía Valls/ No te salía la palabra ‘menudo’ y trataste de explicarnos en español que te había gustado mucho el concierto de las Noches del Botánico de Madrid diciendo en Spanglish es  “big, great, little o small… concierto! y, claro, sonaba inexplicable y bastante contradictorio. Sin embargo, la contradicción y tu cara, que lo decía todo, nos hizo caer en la cuenta de que la palabra que no te salía en español era… ¡menudo!.

El idioma español tiene esas cosas: palabras como ‘menudo/a’ y expresiones como ‘a menudo’ que son una cosa y dicen otra.

Como adjetivo “menudo” o “menuda”, en singular o en plural, significan pequeño y pequeña, o chico/a o delgado/a. Pero cuando va delante de un sustantivo lo que hace es por un lado dar importancia e intensificar y, por otro, ahorrar palabras para transmitir todo lo que se quiere decir sobre ese sustantivo. Otras veces, ¡menudo! lo usamos casi como interjección.

Por ejemplo, decimos: ¡menuda fiesta tenía Olga en casa! y en realidad lo que estamos diciendo es que tenía una fiesta estupenda o una gran fiesta o una fiesta muy animada. Es decir, “una great fiesta”. O, decimos ¡menuda bronca! y no decimos que “la bronca fue little” sino todo lo contrario: que fue una gran bronca. Así también menudo frío hace es hace mucho frío y menuda gentuza es que la gente de la que hablamos es peor que mala.

Con ‘a menudo’ pasa muy parecido. Cuando decimos me enfado a menudo, estamos diciendo que nos enfadamos muchas veces o con mucha frecuencia. No decimos que me enfado a poquitos o poquito. O, cuando decimos se desmaya a menudo, no decimos que se desmaya solo un poco sino que pierde el conocimiento muchas veces.

La locución adverbial ‘a menudo’ acompaña a un verbo y puede ir delante o detrás de él según el sentido de la idea que se quiere expresar. Por ejemplo: decimos a menudo canta en la ducha o canta, a menudo, en la ducha o canta en la ducha a menudo y siempre estamos diciendo lo mismo: que canta muchas veces o con frecuencia en la ducha.

Como en le resto de mis post, aquí te dejo 14 frases para que diferencies ambos usos y un MP3 para que practiques y entrenes tu pronunciación:

¡Menudo! (what a…)
¡En menudo lío me has metido! (me has metido en un lío muy grande) – In what a mess-up you have put me! (You have put me in a very big mess)

¡Menudo calor hace! (hace mucho calor) – What a heat it is! (it is very hot)

¡Menudo fín de semana! (fue un fin de semana… bueno o malo según lo que venga detrás) – What a weekend! (it was a weekend … good or bad depending on what comes after)

¡Menuda cara! (es un o una caradura) – What a face! (it’s a cheeky)

¡Menudo susto nos has dado! (nos has dado un gran susto) –  What a fright you gave us! (You have given us a big scare)

¡Menuda gentuza la que conocí ayer! (ayer conocí gente poco recomendable) –  What a rabble I met yesterday! (yesterday I met people not to be recommended)

¡Menuda paella tan rica! (la paella estaba exquisita) –
What a delicious paella! (The paella was exquisite)

¡Menudo gol ha metido! (ha metido un gol espectacular) – What a goal he has scored! (he has scored a spectacular goal)

A menudo (often)
Los aviones esquivan ovnis a menudo (esquivan con frecuencia objetos voladores no identificados) – Planes often dodge UFOs (planes frequently dodge unidentified flying objects)

Voy a menudo al cine (voy con frecuencia al cine) – I often go to the cinema (I frequently go to the cinema)

Aquí no llueve muy a menudo (aquí no llueve con mucha frecuencia) –
Here it does not rain very often (here it does not frequently rain)

Trump tuitea a menudo (Trump tuitea con frecuencia) – Trump tweets often (Trump tweets frequently)

Le duele a menudo la cabeza (le duele la cabeza muchas veces) – He often has headaches  (he has headaches many times)

Escribe poesía a menudo (escribe poesía con frecuencia) – He often writes poetry (he writes poetry frequently)

A menudo recurre al diccionario (usa el diccionario muchas veces) –
He often resorts to the dictionary (he uses the dictionary many times)

PíaValls/PracticaEspañol

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