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Natureza

Crie o primeiro mapa mundial de abelhas

Washington / Uma equipe de pesquisadores criou o primeiro mapa mundial sobre a distribuição das mais de 20.000 espécies de abelhas do planeta, um avanço na compreensão e proteção dos polinizadores dos quais dependem nossas fontes de alimento e ecossistemas.

Os cientistas, que publicaram suas pesquisas na revista Current Biology nesta quinta-feira, produziram o mapa global mais completo de espécies de abelhas com quase seis milhões de registros públicos sobre o aparecimento de tipos de abelhas em todo o mundo.

As descobertas da equipe apoiam a ideia de que existem mais espécies de abelhas no hemisfério norte do que no sul, e mais em ambientes áridos e temperados do que nos trópicos.

“As pessoas pensam que as abelhas são apenas abelhas, zangões e talvez algumas outras, mas existem mais espécies de abelhas do que pássaros e mamíferos juntos”, disse o diretor da equipe de pesquisa, John Ascher, professor assistente de Ciências. Biologicals at National University of Singapore.

“Os Estados Unidos têm, de longe, o maior número de espécies de abelhas, mas também existem vastas áreas do continente africano e do Oriente Médio com grande diversidade a descobrir, mais do que nas áreas tropicais”, acrescenta.

A diversidade das abelhas

O caso das abelhas é diferente de muitas plantas e animais que seguem um padrão conhecido como gradiente latitudinal da biodiversidade, no qual a diversidade aumenta à medida que se aproxima dos trópicos e diminui em direção aos pólos.

As abelhas são uma exceção a essa regra, pois concentram suas espécies fora dos pólos e tornam-se mais raras à medida que se aproximam do equador.

Os cientistas explicam o fato de que há muito menos espécies de abelhas nas florestas e selvas do que em ambientes áridos do deserto, porque as árvores tendem a fornecer menos fontes de alimento para as abelhas do que plantas baixas e flores.

“Quando chove no deserto, surgem essas enormes flores imprevisíveis que podem literalmente cobrir toda a área”, diz Michael Orr, do Instituto de Zoologia da Academia Chinesa de Ciências.

Embora ainda haja muita pesquisa a ser feita sobre a diversidade das abelhas, a equipe de cientistas espera que seu trabalho ajude na conservação das abelhas como polinizadores globais.

“Muitas culturas, especialmente em países em desenvolvimento, dependem de espécies de abelhas nativas, não de abelhas produtoras de mel”, acrescenta Alice Hughes, membro da Academia Chinesa de Ciências e também co-autora da pesquisa.

Os autores vêem esta pesquisa como um primeiro passo importante para uma compreensão mais completa da diversidade global das abelhas e uma linha de base importante para pesquisas futuras mais detalhadas sobre esses insetos. (21 de novembro de 2020, EFE / PracticaEspañol)

(Tradução automática)

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