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Natureza

Fósseis de 400 milhões de anos sugerem evolução das plantas

Madri / Uma nova espécie de planta que viveu cerca de 400 milhões de anos atrás permitiu que os pesquisadores soubessem mais sobre o processo evolutivo que deu origem às formas complexas atuais de reprodução de plantas, que passaram por milhões de anos de evolução.

Um estudo da Universidade de Stanford (EUA) publicado pela Current Biology indica que o fóssil possivelmente pertence aos briófitos herbáceos e corresponde ao início do Devoniano, de acordo com um comunicado.

Esta nova espécie é, segundo a equipe, um dos “exemplos mais complexos de um estágio aparentemente intermediário da biologia reprodutiva das plantas”, que produziu diferentes tamanhos de esporos, o que é um precedente nas estratégias de especialização de plantas terrestres em todo o mundo.

Para o professor de ciências geológicas de Stanford e o principal autor da pesquisa, Andrew Leslie, a descoberta pode ser “uma espécie de instantâneo desse período de transição, muito raramente testemunhado na história da evolução, na qual uma alta variedade de esporos na estrutura reprodutiva ”.

A divisão de esporos e a reprodução de plantas

As primeiras plantas, entre 475 e 400 milhões de anos, careciam de especialização em reprodução porque produziam os mesmos tamanhos de esporos; mas dividindo os esporos, as plantas assumiram mais controle sobre sua reprodução.

Um dos períodos mais importantes para a evolução das plantas terrestres, o Devoniano, testemunhou a diversificação de pequenos musgos em florestas grandes e complexas.

O desenvolvimento de diferentes tamanhos de esporos (heterosporos) representa uma modificação importante para controlar a reprodução, uma característica que posteriormente evoluiu em versões pequenas e grandes dessas unidades reprodutivas.

A primeira evidência

A nova espécie, juntamente com o tipo de plantas “Chaleuria”, representa a primeira evidência de uma biologia reprodutiva mais avançada em plantas terrestres, uma vez que o exemplo a seguir não aparece no registro fóssil até 20 milhões de anos depois.

“Esse tipo de fóssil nos ajuda a localizar quando e como exatamente as plantas alcançaram esse tipo de divisão em seus recursos reprodutivos”, explica Leslie, para quem “o fim dessa história evolutiva da especialização é algo parecido com uma flor”.

Os pesquisadores analisaram fósseis armazenados há décadas nas coleções do Museu Nacional de História Natural dos Estados Unidos.

Amostras de rocha escavadas no Canadá

De cerca de 30 amostras de rochas escavadas no Canadá, eles identificaram mais de 80 estruturas reprodutivas, contendo esporos de 70 a 200 mícrons de diâmetro, o equivalente a aproximadamente um ou dois cabelos.

Enquanto algumas das estruturas reprodutivas continham esporos grandes ou pequenos, outras tinham apenas tamanho intermediário e algumas tinham todas as medidas.

“É raro obter esporângios com esporos bem preservados que possam ser medidos”, diz Leslie, que acredita que a equipe teve sorte por causa da maneira como foram preservados.

Esta espécie de planta antiga descrita recentemente “apresenta uma mistura de esporos que é diferente de tudo o que existe hoje”.

“A história geral da reprodução de plantas terrestres é de maior divisão de trabalho, especialização e complexidade, mas isso deve começar em algum momento, ou seja, a simples produção de esporos pequenos e grandes”, conclui o pesquisador. (6 de maio de 2020, EFE / PracticaEspañol)

(Tradução automática)

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