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Mundo

Llegar a anciano en Portugal puede ser un grave problema

(EFE-REPORTAJES).- Llegar a anciano en Portugal puede convertirse en una tragedia ya que muchos son abandonados a su “mala” suerte. Casos como el de una anciana que llevaba nueve años muerta sin que nadie se percatara de ello, son solo el exponente más grave de la evolución demográfica y el déficit en la asistencia social hacia un grupo de población cada vez más numeroso.

En efecto, Augusta Martinho, una mujer que ahora tendría 96 años, permaneció desaparecida sin que nadie demostrara demasiado empeño en buscarla. Había fallecido en 2002, sola, en su piso de Rinchoa, un pequeño municipio de 15.000 habitantes al norte de Lisboa. Paradójicamente, la orden judicial de embargarle el apartamento por diversos impagos para su venta en subasta pública posterior permitió encontrar el cuerpo momificado.

Historias como ésta ocurren con cierta frecuencia, según los expertos. Pero en Portugal, un brote de casos similares en los últimos meses ha disparado las alarmas. Y es que todos estos desafortunados ancianos seguían un mismo patrón: vivían solos y murieron sin que nadie se percatara de su falta durante días, semanas, meses e incluso años.

Esta situación, que se repite en buena parte de Europa, genera un sinfín de interrogantes, que se multiplican en tiempos de crisis. Como los actuales.

Portugal se añeja cada día, y lo hace a pasos agigantados. En un país de poco más 10,6 millones de habitantes, casi dos millones son ancianos. En el último medio siglo, el porcentaje de mayores de 65 años ha crecido diez puntos. Todo ello, sumado a la baja tasa de fecundidad lusa, ha convertido esta cuestión en uno de los grandes desafíos del país.

Las cifras son abundantes y se dirigen todas en la misma dirección. Tanto es así que Naciones Unidas ya advirtió de que Portugal es el octavo país más envejecido del mundo. En Europa, los datos del organismo estadístico comunitario (Eurostat) hacen hincapié en esta tesis: el 17,9 por ciento de los portugueses tiene más de 65 años, edad sólo superada por Alemania, Italia, Suecia y Grecia.

Pese a que el envejecimiento no es un problema exclusivo del país luso, la evolución de este fenómeno es más acelerada en Portugal que en otras regiones de su entorno, con un crecimiento de 2,1 puntos porcentuales en los últimos diez años.

Con una tasa de 9,94 nacimientos por cada mil habitantes, Portugal ocupa la posición número 196 del mundo en este rubro, y la 187 en el apartado de tasa de fecundidad, con 1,50 hijos por mujer.

Inmerso en la crisis económica más dura de su historia, Portugal deberá pensar a corto y medio plazo en cómo revertir su tendencia poblacional, para lo que el fomento de la natalidad se antoja un imperativo.

Hoy, en Portugal, por cada 100 jóvenes hay 115 ancianos. Una desproporción que amenaza la sostenibilidad de un sistema al que, como demuestra el caso de Augusta Martinho, ya se le ven las costuras.

 

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Un gran número de ancianos muere sin asistencia
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El índice de fecundidad luso es muy elevado
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Muchos países europeos soportan un elevado descenso del índice de natalidad
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