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Deportes

Mike Tyson, de gloria absoluta del boxeo… a la ruina

(EFE-REPORTAJES).- Hace 25 años, Mike Tyson noqueó a Trevor Berbick y se convirtió en el campeón más joven en lograr un título mundial, con 20 años. Hoy, arruinado, vive de la firma de autógrafos en un casino de Las Vegas, a cuyos clientes se les da la oportunidad también de fotografiarse al lado de uno de los boxeadores más controvertidos de la historia.

Aquel niño criado en los barrios bajos de Nueva York que a los 12 años fue arrestado por robar bolsos en Brooklyn, pasó luego por un colegio-reformatorio y fue expulsado de la escuela de enseñanza media por una serie de agresiones, asombró al mundo cuando, con 20 años de edad, llegó a la cima del pugilismo hace 25 años.

El 1986 fue un año confuso para Tyson, donde mezcló su preparación pugilística con acciones delictivas. El 20 de febrero, acosó sexualmente a una empleada de una librería de Albany y destrozó el establecimiento cuando se vio rechazado.

El 22 de noviembre de ese año, Tyson sube al cuadrilátero en Las Vegas. Tiene 20 años y va a pelear por el título mundial contra Trevor Berbick. El reto dura poco. Tyson noquea a su rival en el segundo asalto para acelerar una imparable carrera que le conduce en dos años a acumular los máximos títulos pugilísticos.

Todo parece sonreírle a Tyson en el cuadrilátero y en la vida privada. Se casa el 7 de febrero de 1988 con la actriz Robin Givens en Chicago. Pero era un espejismo. El 17 de junio, Givens y su familia hacen público que la actriz está sufriendo malos tratos físicos del boxeador. Se divorcian en febrero de 1989. En el intermedio, Tyson protagoniza varios casos de acoso sexual y pierde en Tokio el título mundial el 11 de febrero de 1990 ante James “Buster” Douglas, de 26 años, que lo noquea en el décimo asalto para cortarle una racha victoriosa de 37 combates.

Pese a ese revés, Tyson se convierte en diciembre en el atleta mejor pagado de la historia al firmar un contrato de 120 millones de dólares por derechos de televisión de sus peleas.

“Búster” Douglas no aguantó mucho con el título, ya que en octubre lo perdió ante Evander Holyfield, de 28 años, un boxeador que iba a tener un histórico encontronazo con Tyson.

El gran duelo se fija finalmente para el 8 de noviembre. La bolsa de Holyfield es de 30 millones. Pero, llegado el momento de la verdad, Tyson renuncia alegando una lesión en la mano.

Los éxitos deportivos de Tyson enmascaran los escándalos de su vida privada. El 18 de julio de 1991, vuelve a dar otro giro a peor. Una aspirante a “Miss América Negra” de 18 años le acusa formalmente de violación. El juicio empezó el 27 de enero de 1992 y el 10 de febrero, un jurado lo encuentra culpable. La jueza Patricia Gifford condena a Tyson a seis años de prisión. Ingresa en una prisión federal de las afueras de Indianápolis.

Pasó 1.095 días en la cárcel y nada más salir, su primera visita fue a una mezquita, ya que se había convertido en prisión al Islam.

El 16 de marzo de 1996, recuperó el título mundial del CMB al derrotar por fuera de combate técnico en el tercer asalto al británico Frank Bruno, de 34 años.

El 9 de noviembre, Tyson por fin se mide con Holyfield, la pelea que siempre anheló para demostrar quien es el mejor. Los 16.325 asientos del MGM Grand Garden de Las Vegas están todos ocupados. Algunos famosos han pagado 10.000 dólares por los mejores puestos.

Es cierto que uno de los dos cayó derrotado, pero fue Tyson. El árbitro Match Halpern paró la pelea en el undécimo asalto, luego de que Tyson no reaccionase tras una serie de golpes.

Como estaba previsto, la derrota abrió la puerta a la revancha. Tyson se consoló con los 30 millones cobrados, lo que elevó a 109 los ganados desde su salida de prisión.

La revancha se fijó para el 28 de junio en el mismo escenario. La recaudación hizo historia, con 200 millones de dólares. Holyfield llenó su cartera con 35 millones, que con los derechos de televisión subieron a 50, la cantidad más grande jamás ganada por un profesional en un solo día.

Tyson mordió dos veces a Holyfield en la oreja derecha, arrancándole un trozo que escupió al cuadrilátero. Fue descalificado y Holyfield retuvo el título.

El mordisco marcó la carrera de Tyson para siempre y nuevos incidentes en el ring (agresión a un árbitro, entre otros) y en la vida privada (más acusaciones de violación. arresto por posesión de cocaína y por conducir ebrio), y fallidos intentos de recuperar el cetro mundial, dejaron a “Iron” en la ruina. En marzo de 2006, con 38 años, dijo que ya no tenía “más estómago” para seguir en el boxeo.

Hoy, 25 años después de la conquista del título mundial, Tyson sobrevive vendiendo autógrafos a 450 dólares y cobrando 150 dólares por una foto. Una promotora lo ofrece para fiestas de cumpleaños a cambio de 100.000 dólares.

Tyson es la viva cara del lado oscuro del boxeo. Llegó a acumular ganancias por 300 millones de dólares, que dilapidó en mansiones, automóviles de lujo, joyas y regalos para sus allegados, y hoy vive de los recuerdos.

Tal vez este boxeador, que reconoce que fue “un gastador peligroso”, hizo el mejor resumen de su trayectoria en diciembre de 2005 en el programa televisivo de Diego Armando Maradona: “Mi vida fue una locura”.

Nemesio Rodríguez

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Mike Tyson se ha casado varias veces
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Mike Tyson nació en un entorno acomodado
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