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Mundo

Singapur introducirá el español como idioma optativo a partir de 2014

Bangkok (EFE).- El Gobierno de Singapur introducirá el español como idioma optativo en las escuelas de Secundaria a partir de 2014, y para la enseñanza superior, cuatro años después, informó hoy la prensa local.

El ministro de Estado de Educación, Lawrence Wong, declaró públicamente que el objetivo de esta medida es que un nutrido grupo de singapurenses hablen el español, a fin de facilitar la implantación de las compañías de ese país en Latinoamérica y España, y viceversa.

Hasta el momento, los idiomas oficiales en Singapur son el inglés y el chino mandarín y figuran como optativos en su sistema educativo el alemán, el árabe, el francés, el indonesio, el japonés y el malasio.

Singapur, que cuenta con una población de poco más de cinco millones de habitantes, es el principal centro financiero del Sudeste Asiático.

La enseñanza de la lengua castellana supone 150.000 millones de euros, lo que equivale al 15% del Productor Interior Bruto (PIB) español, según datos del Instituto Cervantes a la hora de cuantificar el “valor añadido” de nuestro idioma en forma de turismo idiomático, cine, edición, moda y música.

La lengua española, de acuerdo con la página web del Cervantes, cotiza al alza y cada vez atrae a más personas. Como prueba de ello 823.000 universitarios norteamericanos lo estudiaron en 2006, frente a los 534.000 de 1990. El francés, con 206.000 estudiantes, ha perdido en cambio 66.000 seguidores en Estados Unidos. Brasil es otro importante foco de auge, que irá en aumento por la inclusión del castellano como lengua optativa en la enseñanza secundaria.

La enseñanza del castellano es una actividad que genera al año en España un volumen de negocios de 462 millones de euros y da empleo estable a unas 5.500 personas. El reto para lograr el salto definitivo es generalizar su utilización en los negocios, la ciencia e Internet. El Instituto Cervantes recibe al año 60.000 alumnos en sus centros distribuidos por todo el mundo y estima que 14 millones de personas aprenden castellano como segunda lengua. Lo estudian más de 7 millones en Estados Unidos y Canadá, 3,5 millones en Europa, 1 millón en Brasil, medio millón en África y 175.000 en Asia.

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