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Science

Extraen ADN humano de 400.000 años de antigüedad, en Atapuerca

El genoma corresponde a un fémur del yacimiento la Sima de los Huesos, en Atapuerca, de unos 400.000 años de antigüedad y se trata del fósil humano más antiguo del que se ha podido extraer ADN.

La colaboración entre el Equipo de Atapuerca y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva ha permitido secuenciar el ADN mitocondrial más antiguo logrado hasta ahora de un hombre primitivo, a caballo entre los simios que se extinguieron y los primeros humanos.

Según publica la revista Nature, solo en el suelo helado (permafrost) se ha recuperado ADN tan antiguo pero no era humano.

La Sima de los Huesos, que forma parte del complejo de Atapuerca, declarado Patrimonio de la Humanidad, es el yacimiento que ha proporcionado, en un solo lugar, más restos de una especie de homínidos fósiles.

Desde el año 1976 se trabaja en la recuperación de los restos óseos de al menos 28 individuos, cuyos esqueletos están completos, aunque sus huesos se encuentran muy fragmentados, dispersos y mezclados, lo que dificulta la reconstrucción.

La especie representada en la Sima de los Huesos muestra una combinación de rasgos arcaicos junto con otros incipientemente neandertales, por lo que se la considera relacionada evolutivamente con estos últimos.

Más proximidad con los denisovanos que con los neandertales

Los investigadores compararon el genoma extraído del Fémur XIII de la Sima de los Huesos con el de las especies más cercanas, tanto vivas, concretamente humanos actuales y grandes simios, como fósiles: neandertales y denisovanos.

La comparación de las secuencias del genoma ha revelado una mayor proximidad del fósil de la Sima con los denisovanos que con los neandertales, en contra de lo esperado.

Los denisovanos se consideran unos parientes muy lejanos de los neandertales, de los que se separaron hace unos 700.000 años.

Apenas se tiene información morfológica de los denisovanos, cuyos restos fueron descritos en la cueva Denisova, en Siberia meridional, por lo que no es posible establecer comparaciones anatómicas con los fósiles de la Sima de los Huesos.

Obtener ADN de restos de homínidos de hace 400.000 años es una revolución tanto en el plano metodológico como por las expectativas que abre a futuras investigaciones, dijo a EFE el científico Juan Luis Arsuaga.

Conocer el ADN mitocondrial de un individuo cuyos restos se encontraban en la Sima de los Huesos es, en sí mismo, un “hito científico histórico”, porque se trata de restos de hace 400.000 años, afirmó.

Burgos (España), 4 Dic, EFE/PracticaEspañol

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El ADN encontrado en Atapuerca es...
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el mejor de un fósil humano antiguo
C
el más antiguo de un fósil humano
Question 2
La Sima de los Huesos de Atapuerca
A
Es el yacimiento con más restos fósiles de homínidos
B
Es el yacimiento con más especies vivas de animales
C
Es el yacimiento con mas restos de osos fósiles
Question 3
El ADN obtenido es de hace...
A
400.000 años
B
700.000 años
C
4.000.000 de años
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