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Science

Los animales tienen personalidad según algunos estudios

Algunas abejas melíferas son más aventureras que otras, mientras que algunos pájaros verderones tienen miedo a las novedades. ¿Pueden algunos seres vivos tener rasgos de carácter al igual que los humanos? Para algunos científicos la respuesta es afirmativa.

La forma de ser de las personas-introvertida o sociable, optimista o pesimista, arriesgada o temerosa, simpática o tímida- puede tener un gran efecto en su vida, salud y bienestar.

Algunos estudiosos opinan que los animales también pueden tener algunas cualidades equivalentes a estas clasificaciones que se dan en la personalidad humana, y que puede verse reflejada en sus comportamientos y en la bioquímica de sus organismos.

Una investigación dirigida por la doctora Kathryn Arnold, del Departamento de Medioambiente de la Universidad de York en Estados Unidos, ha aportado una importante evidencia experimental que muestra que las personalidades de los animales se reflejan en un indicador bioquímico denominado “perfil de estrés oxidativo” (medición de estrés en laboratorio).

El verderón es un pajarito cantor de pequeño tamaño, mide de 13 a 15 centímetros de longitud, tiene color verde amarillento y suele habitar en los parques y jardines urbanos.

Al comparar los perfiles oxidativos presentes en la sangre de las aves con su personalidad, el equipo angloamericano comprobó que las aves más tímidas tenían el mayor contenido de toxinas de oxígeno destructivo y las defensas más débiles, por lo que sufrieron más estrés oxidativo que los pájaros más valientes.

Asimismo, los investigadores descubrieron que los verderones más curiosos tuvieron una mejor defensa contra el daño oxidativo que aquellas aves menos curiosas.

Para Arnold, “las aves que tienen miedo de las cosas nuevas pueden sufrir un elevado estrés oxidativo y mueren antes de tiempo porque han pagado ese coste fisiológico, aunque al mismo tiempo también podrían correr menos riesgo de ser devoradas por un depredador, ya son más cuidadosas que las aves más audaces”.

Algunos insectos también tienen personalidad, según los resultados de un estudio de un grupo internacional de investigadores que ha descubierto que, al igual que sucede con las personas, algunas abejas son más propensas que otras a embarcarse en aventuras.

Los cerebros de estas abejas “aventureras y audaces”, que se sienten atraídas por la novedad, presentan distintos patrones de actividad genética en las vías moleculares que están asociadas con la búsqueda de emociones en los seres humanos, de acuerdo con la investigación dirigida por el doctor Gene E, Robinson, director del Instituto de Biología Genómica de la Universidad de  Illinois en Estados Unidos.

Las abejas individuales difieren en su deseo o voluntad de realizar determinadas tareas (enfermeras, exploradoras o recolectora, entre otras) y “estas diferencias pueden deberse, en parte, a la variabilidad en las personalidades de las abejas”, según Robinson.

Cuando una colonia de abejas abandona su hogar, la colmena se divide y el enjambre debe encontrar un nuevo sitio dónde habitar. En esta etapa crítica, una serie de abejas audaces se dedican a buscar una nueva colmena para la reina y el conjunto de insectos.

Estas abejas, que son menos del 5% del enjambre y se denominan “exploradoras de nidos”, son, en promedio, 3,4 veces más propensas a convertirse, además, en buscadoras de comida.

Mediante una técnica llamada ‘análisis de microarrays’, los investigadores buscaron diferencias en la actividad de miles de genes en los cerebros de los insectos exploradores.

Según Robinson, “la magnitud de las diferencias fue sorprendente, teniendo en cuenta que tanto las exploradoras, como las no exploradoras, son también recolectores”.

Los científicos se centraron en una serie de genes que en los animales vertebrados, incluidos los seres humanos, están involucrados en la regulación de búsqueda de la novedad y la respuesta a las recompensas, y sometieron a los grupos de abejas a tratamientos para aumentar o inhibir ciertas sustancias químicas que estimulan o inhiben estos genes en el cerebro.

Mediante dos tratamientos diferentes, los expertos liderados por Robinson consiguieron aumentar el deseo de exploración en abejas que no habían explorado antes, así como reducir el comportamiento de exploración en otros insectos.

Para los autores del estudio, todos los animales utilizan mecanismos similares en la evolución de su especie, y por ello relacionan la actitud exploradora de las abejas recolectoras de miel con la búsqueda de la novedad en los vertebrados, incluidos los humanos.

Reportajes. EFE/Practica Español 

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Estudios afirman que algunos animales tienen personalidad
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Los perros tienen personalidad
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El verderón es una especie de...
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Las abejas aventureras y audaces se sienten atraídas por...
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