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Sevilla se viste de luces, color y diversión con la Fería de Abril y a pesar de la crisis

La Feria de Abril de Sevilla es uno de los acontecimientos anuales más importantes de la capital de Andalucía, con proyección internacional. Son seis días de espectáculo continuo de luz, color y diversión en las calles del recinto ferial.

En sus orígenes, la Feria de Abril duraba solo tres días y las fechas eran fijas. En la actualidad ha aumentado a seis y su celebración es variable, dependiendo de la Semana Santa y, de hecho, la feria taurina que se celebra de forma paralela comienza con la corrida del Domingo de Resurrección.

De acuerdo con las ordenanzas municipales, la feria “se celebra cada año en la tercera semana posterior a Semana Santa, entre los días martes a domingo, ambos inclusive”.

Iniciativa de un vasco y de un catalán

Según la página web oficial de la Feria, los orígenes se remontan al 25 de agosto de 1846, fecha en que un ganadero catalán, Narciso Bonaplata, y otro vasco, José María de Ybarra, hicieron una propuesta al Cabildo Municipal solicitando autorización para que durante los días 19, 20 y 21 de abril se celebrara una feria anual de ganado.

Las autoridades municipales vieron con buenos ojos la iniciativa y en 1847, de acuerdo con un decreto firmado por la reina Isabel II, se celebra la primera Feria de Abril. Desde entonces, los sevillanos disfrutan cada doce meses de este evento singular y colorista, salvo el paréntesis de la guerra civil (1936-1939).

Otra tragedia fue el incendio, en 1964, de casi un centenar de casetas, con un balance de víctimas de un muerto y decenas de heridos.

Desde aquel año hasta 1972, la feria se celebró en el llamado Prado de San Sebastián. Al año siguiente, y para gran disgusto de muchos sevillanos, se trasladó al barrio de Los Remedios con el fin de atender la fuerte demanda de casetas y de ofertas de ocio, y el incremento del número de visitantes de todo el mundo. El recinto actual suma varios miles de metros cuadrados, en el que se instalan más de un millar de casetas y con una demanda en aumento.

En sus orígenes, la feria era únicamente de ganado y el pasto para los animales era gratuito. Según las crónicas de la época, en ella se negociaba la compra-venta de toros, bueyes, carneros, caballos sementales y yeguas. Posteriormente, se concedieron premios a los mejores ejemplares de cada especie y también se regalaban espuelas de plata a los mejores jinetes de caballos de escuela española.

Para que las reses saciaran su sed, se construyeron dos abrevaderos en la puerta de San Bernardo –en las proximidades se construyó una estación de ferrocarril del mismo nombre, hoy fuera de servicio- y frente al foso de la antigua Fábrica de Tabacos, escenario de la ópera “Carmen” y actualmente sede de facultades universitarias de Humanidades.

Excusa para la ostentación

A medida que pasan los años, la feria va tomando un giro distinto y se convierte en una buena razón para disfrutar de unos días de asueto y una excusa para que la burguesía hispalense hiciera ostentación de su posición social, por medio de la competición en la decoración de las casetas, en las que solo eran admitidos los invitados del inquilino de la caseta, los trajes de faralaes de las mujeres y de corto de los hombres y la exhibición de los mejores caballos de pura raza. No obstante, las primeras casetas no se montaron hasta el año 1893 aunque los primeros farolillos de papel, tan característicos del Real de la Feria, se vieron en 1877, tres años después de la llegada de la electricidad al recinto.

La caseta  se ha visto afectada  por los avatares propios de los nuevos tiempos, que han llevado a dejar la tarea de la decoración en manos de profesionales aunque algunos no renuncian a seguir poniendo su “toque personal”.

Mantener las señas de identidad, preservar la tradición y, sobre todo, conseguir que amigos y visitantes se sientan como en casa es lo que les mueve a quienes todavía siguen acudiendo al recinto de la Feria para decorar su caseta varios días antes de que los operarios hayan acabado de instalarla.

Ellos son los que guardan celosamente durante todo el año los enseres de la caseta, los que se ocupan de lavar, coser y planchar las cortinas de encajes; de dorar los objetos de bronces y de cuidar la piezas de cerámica y limpiar los espejos, tareas con las que contribuyen a embellecer el Real en su conjunto y a recuperar, como por arte de magia, el aspecto original de la caseta como si ésta no se hubiera movido de allí desde la última vez.

Los comerciantes también aprovecharon desde los comienzos la ocasión de la llegada masiva de gentes desde todos los rincones para hacer negocio, instalando cafés, reposterías y puestos de ventas de todo tipo de productos de consumo.

Y el ayuntamiento, para darle un aire popular a la feria permitió en 1864 que se quemaran los primeros fuegos artificiales.

Hay tres hitos que el visitante de la feria no debe perderse: la portada, el “alumbrao” y la calle de Infierno.

La portada es el acceso principal, libre y gratuito, al recinto, y cada año suele tener un motivo diferente. El “alumbrao” es el equivalente al “chupinazo” de los sanfermines y marca el inicio de la fiesta. Consiste en la ceremonia por la que el alcalde de Sevilla aprieta el botón para que se enciendan las 22.000 bombillas que decoran la portada, a las que hay que añadir las 370.000 de todo el recinto. Y la calle del Infierno es el lugar preferido de los niños ya que allí se instalan las atracciones de feria, las de toda la vida y las de última generación.

Ejercicio 1

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Question 1
La Feria de Abril siempre se celebra la última semana de abril.
A
Verdadero.
B
Falso.
Question 2
Sus orígenes son una feria de ganado.
A
Verdadero.
B
Falso.
Question 3
Desde 1947, se ha celebrado todos los años.
A
Falso.
B
Verdadero.
Question 4
Los fuegos artificiales están prohibidos desde 1864.
A
Verdadero.
B
Falso.
Question 5
La calle del infierno es el lugar donde se instalan las atracciones para los niños.
A
Falso.
B
Verdadero.
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Ejercicio 2

¡Ojo!

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Question 1
Ver algo o a alguien con buenos ojos:
A
Ponerse contento cuando se ve algo o a alguien.
B
Apreciar algo o a alguien.
Question 2
No pegar ojo en toda la noche:
A
Estar toda la noche de fiesta.
B
No dormir en toda la noche.
Question 3
Hacer algo a ojo de buen cubero:
A
Hacer una cosa con mucho cuidado.
B
Hacer una cosa sin medida.
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There are 3 questions to complete.

Ejercicio 3

Vídeo: La Feria en números.

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Question 1
¿Cuántas bombillas y farolillos hay en la Feria?
A
250.000.
B
370.000.
C
300.000.
Question 2
¿Cuántas personas irán a la Feria?
A
Más de 10.000 personas.
B
Más de 1.000.000 personas.
C
Más de 100.000 personas.
Question 3
¿Cuántas casetas hay en la Feria?
A
Más de 1.000.
B
Más de 2.000.
C
Más de 500.
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