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Siglo y medio del metro más antiguo del mundo

Odiado y amado a partes iguales, obligada rutina para millones, icono de la cultura popular y fuente de leyendas, el metropolitano de Londres, el más antiguo del mundo, cumple 150 años.

Imitado en decenas de ciudades, el suburbano londinense es actualmente el tercer metro más extenso del planeta, solo superado por los de Seúl y Shanghái (China), un hormiguero con 408 kilómetros de vías.

El metro, gestionado por la empresa pública Transport for London (TfL), aunque con su servicio de mantenimiento privatizado, presume también del título de uno de los más caros del mundo pues un billete sencillo de zona 1 (centro de Londres) cuesta 4,50 libras (7,26 dólares o 5,5 euros).

Cada enero, las tarifas suben alrededor de un 6 por ciento de media, gracias a lo cual TfL, perteneciente al Ayuntamiento de Londres, se embolsó el pasado ejercicio 1.981 millones de libras (3.872 millones de dólares o 2.400 millones de euros).

Sus trenes tubulares -de ahí que se conozca popularmente como “Tube” o tubo- dan servicio diariamente a más de tres millones de pasajeros en un total de 275 estaciones, lo que suma más de mil millones de viajeros anuales.

Curiosamente, la primera línea de la inmensa red actual se llamó “Metropolitan” y bautizó con su nombre a otros “metros” del mundo.

 La Metropolitan Railway (hoy conocida como Metropolitan Line, de color morado) fue inaugurada el 9 de enero de 1863, un día en el que transportó a 47.000 pasajeros desde las 8.00 hasta las 20.00 horas con trenes que circulaban con una frecuencia de quince minutos.

El invento, como todo, tiene un padre y éste es Charles Pearson, nacido en 1793, hijo de comerciante pero estudiante de Derecho que ejerció, entre otros, el cargo de concejal en el distrito de la City de Londres.

La prosperidad del imperio británico atrajo a riadas y riadas de inmigrantes a Londres, ya entonces una gran ciudad, pero con un plano medieval de calles estrechas y retorcidas, cuyo ambiente reflejaron autores como Charles Dickens u Oscar Wilde.

Una estación de ferrocarriles como King’s Cross recibía diariamente a miles de personas que residían en las afueras pero ejercían su profesión en el centro y tenían que ingeniárselas para llegar a sus trabajos al no permitirse que los trenes se adentraran en el corazón de la ciudad.

Los coches de caballos, carros y personas a pie congestionaban Londres y, para aliviar la concentración, Pearson propuso la idea de construir un sistema de ferrocarriles subterráneo que conectara las tres estaciones del norte (Paddington, Euston y King’s Cross) con el centro, en Farringdon.

La propuesta no estuvo exenta de polémica y periódicos como “The Times” llegaron a alertar a la población sobre las ratas que infestarían el suburbano o sobre el envenenamiento que se podía sufrir a causa de los gases emitidos por los trenes.

REFUGIO EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

La expansión de la red se vio frenada por la II Guerra Mundial, cuando el suburbano cumplió un papel crucial como refugio de miles de personas durante el “Blitz”, los bombardeos del ejército alemán que asolaron la ciudad de Londres.

Se estima que, desde el 7 de septiembre de 1940 hasta el 21 de mayo de 1941, el metro de Londres guareció a una media de entre 100.000 y 150.000 personas, el 4 por ciento de la población.

Baker Street, estación situada en la conocida calle del detective Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle, es un ejemplo de cómo el metro de Londres ha pasado a formar parte de la cultura popular en todas su vertientes.

Vale comprobar el diseño del logo del metro (un círculo rojo atravesado por una franja azul), conocido como “The Roundel”, y el diagrama que sirve como mapa de la red del suburbano, diseñado por Harry Beck en 1933. Ambos fueron y siguen siendo referencias del diseño moderno.

La literatura, el cine y la música han contribuido a extender la fama y el mito del metro londinense. Desde Agatha Christie en “El hombre del traje marrón” a la última película de James Bond, “Skyfall”, pasando por el tema de The Kinks “Waterloo Sunset”, el “tubo” ha inspirado a escritores, compositores y artistas por igual.

Por Paula Díaz.

EFE-REPORTAJES.

 

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Las tarifas del metro cada año suben un…
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El inventor del Metropolitan fue...
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