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Science

Volcán: Emanaciones anómalas de radón se detectaron antes de la erupción submarina de la Isla de El Hierro

Investigadores del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) detectaron emanaciones anómalas de gas radón entre el 15 de agosto y el 4 de octubre de 2011, previo a la erupción submarina que se produjo en la isla canaria de El Hierro, informa Involcan.

Como responsables de esas emanaciones anómalas de gas radón se apunta a los procesos de fracturación de las rocas volcánicas como consecuencia de la actividad sísmica y la presión de los gases volcánicos en profundidad.

La investigación ha sido publicada en la revista Geochemistry, Geophysics, Geosystems, que edita la Sociedad Geofísica Americana, se indica en un comunicado.

La erupción submarina se produjo a mediados de octubre de 2011 en el sur de la isla de El Hierro y en el estudio realizado por Involcan se reflejan los datos recogidos por las estaciones geoquímicas HIE02 y HIE03 instaladas desde 2005 en el pozo de San Simón y La Restinga, respectivamente.

Estas dos estaciones geoquímicas, localizadas a 18 y 2,2 kilómetros de distancia de la erupción submarina al sur de El Hierro, forman parte de las seis que conforman la red geoquímica instrumental permanente que el ITER dispone en esa isla.

Según Involcan, el análisis estadístico de las variaciones temporales observadas en la actividad de gas radón no son debidas a fluctuaciones de variables meteorológicas, sino que están relacionadas de forma estrecha con los cambios observados en la energía sísmica liberada durante ese periodo del proceso de reactivación magmática previo a la erupción submarina al sur de La Restinga.

Los procesos de fracturación de las rocas volcánicas como consecuencia de la actividad sísmica y la presión de los gases volcánicos en profundidad parecen haber sido los principales mecanismos responsables de estas emanaciones difusas anómalas de radón.

Mientras, la población de la pequeña isla canaria ha sentido dos de los seis movimientos sísmicos registrados hoy en las proximidades de El Hierro, y su magnitud ha sido de 4.2 y 4.5 grados de magnitud en la escala de Richter, ha informado el Instituto Geográfico Nacional.

El primero de los sismos ha sido sentido en los municipios de Valverde y Frontera, y se produjo a las 02.45 horas a veintidós kilómetros de profundidad al oeste de Frontera, con magnitud 4.5.

El segundo de los seísmos ha sido percibido por la población de Valverde, y se registró a las 03.41 horas a diecinueve kilómetros de profundidad con magnitud 4.2 en la escala de Richter.

Santa Cruz de Tenerife, 3 abr (EFE/PracticaEspañol)

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